Sidst opdateret i august 7, 2022

Ørkenen er et barsk sted for planter på grund af det tørre, varm luft og mangel på nedbør. At transportere næringsstoffer fra deres rødder, normalt får planter vand fra deres blade til at fordampe i en proces, der kaldes transpiration. Men i ørkenen, hvor vandet er svært at komme forbi, mange planter har tilpasset sig for at spare vand.

Planter kan spare på vandet på flere måder: de kan kontrollere mængden af ​​vand tabt gennem transpiration, mængden de kan få eller mængden de kan opbevare. Hvis en plante har tilpasninger, der hjælper den med at klare ørkenklimaet, vi kalder det en xerofyt, et ord, der betyder "tør plante“.

Planter i ørkenen
Planter i ørkenen

Hvilken slags planter vokser der i ørkenen?

Ørkenplanter omfatter for det meste sukkulenter, det er, kaktusser og andre planter, der opbevarer meget vand for at hjælpe dem i tørre årstider. Ved let regn, disse planter absorberer så meget vand, som de kan holde, opbevare det i store opbevaringsområder i rødder, blade eller stængler.

Nogle ørkenplanter lever og vokser kun i regntiden, producere frø, der kan tåle den tørre sæson. Disse planter kaldes "årlige", fordi de dukker op igen hvert år. Således den voksne plante, som mister mere vand end frøet, undgår det varme, tørre forhold i ørkenens tørre årstider.

Andet ørkenplanter kaldet stauder lever i flere år men kan gå i dvale eller blive i dvale i den tørre sæson.

Mange ørkenplanter opbevarer ikke nok vand, dø eller blive i dvale i den tørre sæson. I stedet, disse planter er i stand til at tolerere eller modstå de varmeste og tørreste dele af året.

Tilpasninger

Et par tricks hjælpe disse planter med at håndtere ørkenforhold. De skarpe torne, du ser dens kaktus og andre planter, hjælper med at beskytte dem mod solen, holde dem kølige, samt forsvare planten mod rovdyr.

Nogle planter, som Mesquite-træer, besidder meget lange pælerødder, der når mere end 100 fod for at nå grundvandet, vand opbevaret dybt under jorden.

For nogle planter, en måde at sikre sig, at de har nok vand, er at slippe af med konkurrencen, det er, naboplanter. En plante kaldet "creosot” producerer specielle kemikalier, eller toksiner, som den afgiver til nærliggende jord.

Disse toksiner gør det svært for andre planter at vokse i den jord. Denne tilpasningsstrategi kaldes "allelopati" og holder planter ude, der ville forbruge creosotens vandforsyning.

Blomster vokser også i ørkenen, og normalt er deres løg hårdføre nok til at de kan overleve i jorden uden at blomstre i måneder eller endda år indtil betingelserne for blomstring opstår.

Dette fænomen er især mærkbart nogle steder som f.eks Atacama-ørkenen hvor nedbør er så få, at det forekommer i cyklusser af 3 til 7 flere år, hvor fænomenet "ørkenen blomstrer” kan forekomme med over 200 arter af vilde blomster, der dukker op på én gang og fuldstændig forvandler landskabet i ørkenen.

Nogle eksempler på ørkenplantetilpasninger:

  • Mindre blade med få stomata (huller) for at reducere transpiration og vandtab
  • Fotosyntese udføres direkte i stilken i stedet for blade (for eksempel. kaktus puder)
  • Nogle planter vokser kun blade i regntiden og taber dem i tørt vejr
  • Rygge og hår til at nedbryde varm vind og give skygge til stilken
  • Meget udbredte rodsystemer for at maksimere regnvandsoptagelsen
  • Nogle ørkenblomster kan ligge i dvale som løg i de tørreste år

Ørkenplanter

Under, -en liste over ørkenplanter med billeder inklusive ikoniske kaktusser, sukkulenter, blomster og træer, der kun vokser i de hårdeste ørkenmiljøer og varme, tørre klimaer.

Saguaro kaktus

Saguaro kaktus (Carnegie gigantea)

Saguaroen er en stor kaktus, der vokser i Arizona og er symbolet på Sonoran-ørkenen. Den vokser meget langsomt, og op til 75 Der kan gå år, før de karakteristiske grene dannes. Den når betydelige højder, den største kendte måling 13 meter i højden og 3 meter i omkreds. Dens struktur gør det muligt at opbevare en enorm mængde vand, op til 5 tons. Dens levetid er også utrolig: saguaroen kan leve op til 300 flere år.

Golden Barrel Cactus

Golden Barrel Cactus

Denne kaktus er hjemmehørende i de amerikanske ørkener i sydvest, og er en af ​​de største i det fjendtlige territorium: det måler op til 3.5 meter i højden, og dens rygsøjler kan nå 25 centimeter. Det lever også op til 150 flere år, og kan holde 6 år uden vand.

Orgel Pibe Cactus

Orgel Pibe Cactus (Stenocereus thurberi)

Stenocereus thurberi er en søjleformet kaktus, der kan vokse til en høj størrelse; den har tilnavnet "orgelrørskaktus" på grund af dens perfekt cylindriske stængler, der vokser til forskellige højder symmetrisk. Dens lyse grønne krop er dækket af tykke brunlig-sorte rygsøjler, der skaber en smuk farvekontrast, og dens forårsblomster er store og meget prangende lilla-røde. Det er en langsomt voksende plante, der er udbredt i de stenede ørkener i Mexico og USA.

Sølv fakkelkaktus

Sølv fakkelkaktus (Cleistokactus strausii)

Hjemmehørende i Bolivia og Argentina, det er også kendt som ulden fakkel på grund af dets sølvfarvede "løv,” som faktisk består af tynde hvidlige pigge. Det lyder måske mærkeligt, men denne ørkenplante overlever selv i kolde temperaturer så lave som 14°F (-10°C). Den kan blive tre meter høj, og i sensommeren er den prydet med cylindriske røde blomster.

Trekant Bur Ambrosie

Trekant Bur Ambrosie (Ambrosia deltoidea)

Denne plante, som vokser i Sonoran-ørkenen, især i klippeområder, er kendetegnet ved sin busk-lignende struktur, med mange grene, der filtrer sig, når de dør, forbliver dog i baldakinen. Denne plantes funktion er også at beskytte andre plantearter, giver skygge, og nitrogen i jorden. Det er ikke spiseligt for nogen form for pattedyr, og kan forårsage dermatitis hos mennesker.

Hoppa Cholla

Hoppa Cholla (Cylindropuntia fulgida)

Den hoppende cholla er en type arborescerende kaktus, som kan vokse op til 13 fod høj, med hængende grene, der lænker hinanden. Den vokser i det sydlige USA og den mexicanske stat Sonora, hvor planterne vokser tykt, danner små skove. At have ofte utilgængelige og ugæstfrie steder som levesteder, bestanden af ​​denne plante forbliver stabil, selvom den i tørketider giver mad og vand til nogle typer dyr, såsom bighorn-fårene.

Ørken Ironwood

Ørken Ironwood (Olneya Tesota)

Olneya Tesota, almindeligvis kendt under navnet Ironwood, vokser kun i Sonoran-ørkenen i Nordamerika, og på trods af at det er et træ, der kan nå 10 meter i højden, den tilhører familien Fabaceae, som bælgfrugter. Denne plante tiltrækker en bestemt type flagermus, som vandrer hen over ørkenen efter buskens blomstring fra syd til nord.

Baseball anlæg

Baseball anlæg (Euphorbia Obesa)

Denne sjove navngivne type sukkulent er hjemmehørende i Karoo-ørkenen, Sydafrika, og er desværre en truet plante i naturen på grund af vilkårlig høst. Den forbliver altid lille, aldrig overstiger 15 centimeter i diameter, og dens vækst er meget langsom. Den har en næsten sfærisk form, der giver den et udseende som en baseball, deraf navnet.

Weltwischia / Træ Tumbo

Weltwischia / Træ Tumbo (Welwitschia Mirabilis)

En meget usædvanlig formet plante hjemmehørende i den namibiske ørken, den er utrolig langlivet med nogle eksemplarer mere end 2,000 år gamle og betragtes derfor som levende fossiler. Det videnskabelige navn er Welwitschia Mirabilis, men det hedder simpelthen Weltwischia eller Tree Tumbo. Selvom det kan ligne en busket plante, den har faktisk kun to blade, vokser liggende på jorden, op til fem meter lang. Bladene tørrer op til sidst, men vokser kontinuerligt fra basen, giver denne ørkenplante udseendet af en klynge grønne bånd.

Desert Fan Palm

Desert Fan Palm (Washingtonia filifera)

Desert Fan Palm, også kendt som California Palm, er det ikoniske palmetræ, der er hjemmehørende i det sydvestlige USA og Mexico. Det er kendetegnet ved en søjleformet stamme med vifteformede blade. Selvom det er et ørkentræ, den tilpasser sig let til forskellige typer klimaer og bruges almindeligvis som prydplante over hele verden.


Læs også: Liste over ørkenblomster


Efterlad et Svar