Última actualización en agosto 7, 2022

El desierto es un lugar duro para las plantas. por lo seco, aire caliente y falta de precipitaciones. Para transportar nutrientes desde sus raíces., normalmente las plantas hacen que el agua de sus hojas se evapore en un proceso llamado transpiración. Pero en el desierto, donde el agua es difícil de conseguir, muchas plantas se han adaptado para ahorrar agua.

Las plantas pueden conservar el agua de varias maneras.: pueden controlar la cantidad de agua perdida a través de la transpiración, la cantidad que pueden obtener o la cantidad que pueden almacenar. Si una planta tiene adaptaciones que la ayudan a sobrellevar el clima desértico, lo llamamos un xerófito, una palabra que significa “planta seca“.

plantas en el desierto

¿Qué tipo de plantas crecen en el desierto??

Las plantas del desierto incluyen principalmente suculentas, eso es, cactus y otras plantas que almacenan mucha agua para ayudarlos durante las estaciones secas. Durante lluvias ligeras, estas plantas absorben tanta agua como pueden contener, almacenarlo en grandes áreas de almacenamiento en las raíces, hojas o tallos.

Algunas plantas del desierto viven y crecen solo durante la temporada de lluvias, produciendo semillas que pueden tolerar la estación seca. Estas plantas se llaman “anuales” porque reaparecen cada año. Así la planta adulta, que pierde más agua que la semilla, evita el calor, condiciones secas del desierto estaciones secas.

Otro plantas del desierto llamadas perennes viven durante varios años pero puede hibernar o volverse inactivo durante la estación seca.

Muchas plantas del desierto no almacenan suficiente agua, mueren o quedan inactivos durante la estación seca. En cambio, estas plantas son capaces de tolerar o soportar las partes más calurosas y secas del año.

Adaptaciones

un par de trucos ayudar a estas plantas a manejar las condiciones del desierto. Las espinas afiladas que ves sus cactus y otras plantas ayudan a protegerlos del sol, manteniéndolos frescos, además de defender la planta de los depredadores.

Algunas plantas, como árboles de mezquite, Poseen raíces primarias muy largas que alcanzan más de 100 pies para llegar al agua subterránea, agua almacenada en las profundidades del subsuelo.

Para algunas plantas, una forma de asegurarse de que tengan suficiente agua es deshacerse de la competencia, eso es, plantas vecinas. Una planta llamada “creosota” produce productos químicos especiales, o toxinas, que libera en el suelo cercano.

Estas toxinas dificultan el crecimiento de otras plantas en ese suelo.. Esta estrategia de adaptación se llama "alelopatía" y evita la entrada de plantas que consumirían el suministro de agua de la creosota.

Las flores también crecen en el desierto., y por lo general sus bulbos son lo suficientemente resistentes como para que puedan sobrevivir en el suelo sin florecer durante meses o incluso años hasta que se den las condiciones para la floración.

Este fenómeno es especialmente notable en algunos lugares como el desierto de atacama donde las lluvias son tan escasas que ocurren en ciclos de 3 a 7 años, durante el cual el fenómeno de “desierto floreciendo” puede ocurrir con más 200 especies de flores silvestres que aparecen todas a la vez y transforman por completo el paisaje del desierto.

Algunos ejemplos de adaptaciones de plantas del desierto:

  • Hojas más pequeñas con pocos estomas. (agujeros) para reducir la transpiración y la pérdida de agua
  • La fotosíntesis se lleva a cabo directamente en el tallo y no en las hojas. (p.ej. almohadillas de cactus)
  • Algunas plantas solo desarrollan hojas durante la temporada de lluvias y las dejan caer durante el clima seco.
  • Espinas y pelos para romper el viento caliente y dar sombra al tallo.
  • Sistemas radiculares muy extendidos para maximizar la absorción de agua de lluvia
  • Algunas flores del desierto pueden permanecer inactivas como bulbos durante los años más secos.

plantas del desierto

Abajo, a lista de plantas del desierto con fotos incluyendo cactus icónicos, suculentas, flores y árboles que solo crecen en los ambientes desérticos más duros y calurosos, climas secos.

cacto saguaro

cacto saguaro (carnegie gigantea)

El saguaro es un cactus grande que crece en Arizona y es el símbolo del desierto de Sonora. Crece muy lentamente, y hasta 75 pueden pasar años antes de que se formen las ramas características. Alcanza alturas considerables, el más grande que se sabe que existe midiendo 13 metros de altura y 3 metros de circunferencia. Su estructura le permite almacenar una enorme cantidad de agua, hasta 5 montones. Su longevidad también es increíble.: el saguaro puede estar a la altura 300 años.

Cactus Barril Dorado

Cactus Barril Dorado

Este cactus es originario de los desiertos americanos del suroeste., y es uno de los más grandes en ese territorio hostil: mide hasta 3.5 metros de altura, y sus espinas pueden alcanzar 25 centímetros. También está a la altura 150 años, y puede durar 6 años sin agua.

Cacto de tubo de órgano

Cacto de tubo de órgano (Stenocereus thurberi)

Stenocereus thurberi es un cactus columnar que puede crecer hasta un gran tamaño; es apodado "cactus de tubo de órgano" debido a sus tallos perfectamente cilíndricos que crecen a varias alturas simétricamente. Su cuerpo de color verde brillante está cubierto de gruesas espinas de color negro parduzco que crean un hermoso contraste de color., y sus flores de primavera son grandes y muy vistosas de color rojo violáceo. Es una planta de crecimiento lento muy extendida en los desiertos rocosos de México y Estados Unidos..

Cactus antorcha de plata

Cactus antorcha de plata (Cleistocactus strausii)

Originario de Bolivia y Argentina, también se conoce como antorcha lanuda por su plateado “follaje,” que en realidad consiste en finas espinas blanquecinas. puede sonar extraño, pero esta planta del desierto sobrevive incluso en temperaturas gélidas de hasta 14 °F (-10ºC). Puede crecer hasta una altura de tres metros., y a finales de verano se adorna con flores rojas cilíndricas.

Triángulo Bur Ambrosía

Triángulo Bur Ambrosía (Ambrosía deltoidea)

Esta planta, que crece en el desierto de Sonora, especialmente en zonas rocosas, se distingue por su estructura arbustiva, con muchas ramas que se enredan cuando mueren, sin embargo, permanecer en el dosel. La función de esta planta es también la de proteger a otras especies vegetales, dando sombra, y nitrógeno en el suelo. No es comestible para ningún tipo de mamífero., y puede causar dermatitis en humanos.

Cholla saltadora

Cholla saltadora (Cylindropuntia fulgida)

La cholla saltarina es un tipo de cactus arborescente que puede crecer hasta 13 pies de altura, con ramas colgantes que se encadenan. Crece en el sur de Estados Unidos y el estado mexicano de Sonora, donde las plantas crecen densamente, formando pequeños bosques. Tener como hábitat lugares a menudo inaccesibles e inhóspitos, la población de esta planta se mantiene estable, aunque en épocas de sequía proporciona alimento y agua a algunos tipos de animales, como el borrego cimarrón.

Palo fierro del desierto

Palo fierro del desierto (Olneya Tesota)

Olneya Tesota, comúnmente conocido por el nombre Ironwood, crece solo en el desierto de Sonora en América del Norte, y a pesar de ser un árbol que puede alcanzar 10 metros de altura, pertenece a la familia Fabaceae, como las legumbres. Esta planta atrae a un tipo específico de murciélago que migra a través del desierto siguiendo la floración del arbusto de sur a norte..

planta de beisbol

planta de beisbol (Euphorbia Obesa)

Este tipo de suculenta de nombre gracioso es originaria del desierto de Karoo, Sudáfrica, y lamentablemente es una planta en peligro de extinción en la naturaleza debido a la recolección indiscriminada. Siempre se queda pequeño, nunca exceder 15 centímetros de diámetro, y su crecimiento es muy lento. Tiene una forma casi esférica que le da la apariencia de una pelota de béisbol., de ahí el nombre.

Weltwischia / Árbol Tumbo

Weltwischia / Árbol Tumbo (Welwitschia Mirabilis)

Una planta de forma muy inusual originaria del desierto de Namibia, es increíblemente longevo con algunos especímenes más de 2,000 años y por lo tanto se consideran fósiles vivientes. El nombre científico es Welwitschia Mirabilis pero simplemente se llama Weltwischia o Tree Tumbo. Aunque pueda parecer una planta arbustiva, en realidad solo tiene dos hojas, creciendo tirado en el suelo, hasta cinco metros de largo. Las hojas se secan al final., pero crecen continuamente desde la base, dando a esta planta del desierto la apariencia de un grupo de cintas verdes.

Palma de abanico del desierto

Palma de abanico del desierto (Washingtonia filifera)

La palma de abanico del desierto, también conocida como palma de California, es la icónica palmera nativa del suroeste de los EE. UU. y México. Se caracteriza por un tronco columnar con hojas en forma de abanico.. Aunque es un árbol del desierto, se adapta fácilmente a diferentes tipos de climas y es comúnmente utilizada como planta ornamental en todo el mundo.


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