Este artículo ha sido traducido del inglés. // This article has been translated from English.

El sandboarding (a veces también conocido como sand surfing o dune boarding) es un deporte extremo similar al snowboarding que se practica en las dunas de arena en lugar de la nieve. Se utiliza una tabla especial, llamada sandboard, para esquiar en terrenos arenosos, aunque a veces también se utilizan pizarras de arena. Si bien todavía están relativamente de moda y apenas se reconocen como deportes “oficiales”, tanto el sandboarding como el trineo de arena han ganado mucha popularidad en los últimos dos decenios y ahora se han convertido en una atracción turística para los lugares desérticos de todo el mundo, y también se están creando artificialmente puntos de sandboarding en los destinos de playa y en el interior de las ciudades alejadas de las zonas desérticas. Los destinos populares para el sandboarding son el Perú, Australia y Sudáfrica, mientras que se han construido más recientemente “parques de sandboarding” en Florencia, Oregón y Hirschau (Alemania), donde se celebran anualmente los Campeonatos Mundiales de Sandboarding.

Cómo hacer sandboard


Una vez que tengas listo tu equipo de sandboarding y tu ropa, es hora de ir a la duna. Camina cuesta arriba hasta que encuentres un buen punto de deslizamiento – una duna empinada con arena seca y fina y sin obstrucciones es lo ideal – entonces coloca tu tabla en el suelo, retrocede, para que puedas encerarla bien. Asegúrate de comprobar que la superficie de tu tabla es resbaladiza aplicándole arena hasta que deje de ser pegajosa. Ahora estás listo para deslizarte hacia abajo, ya sea de pie “surfeando en la arena” (¡asegúrate de que tu tabla de arena tenga fijaciones para los pies!) o sentado o acostado sobre tu vientre (también conocido como trineo de arena, generalmente se realiza con trineos de arena más pequeños o con un tobogán). La primera posición te dará más adrenalina y te permitirá hacer trucos, algo parecido al snowboard, pero también aumentará las posibilidades de caerte. Según el tipo de terreno y el clima, es posible que tenga que usar un equipo de protección para evitar lesiones. Dicho esto, caer en la arena es parte del juego y también lo son las siguientes semanas que pasarás sacando arena de tu ropa y pertenencias!

Cuando estés listo para deslizarte, coloca tu tabla en el borde de la duna y tus piernas en ella de modo que tu pie dominante esté delante de la tabla, y sujeta firmemente ambos pies en las fijaciones. Debes ser capaz de empujar la tabla hacia adelante doblando ligeramente las rodillas y usando el peso de tu cuerpo para avanzar. Si está andando en trineo sobre su vientre, puede usar sus brazos para empujarse fuera de la duna, asegurándose de mantener la barbilla y las piernas en alto para mantener el equilibrio. Sea cual sea la posición en la que te encuentres, tu objetivo es tratar de mantener tu peso centrado mientras te deslizas. Si tienes experiencia en deslizarte sobre la nieve, te encontrarás con que tienes menos control sobre tus movimientos cuando lo hagas sobre la arena, y no podrás cambiar significativamente la dirección en la que te deslizas. Pero el surf sobre arena puede ser una experiencia increíblemente divertida y emocionante, y una vez que estés bajando, lo primero que querrás hacer es volver a subir y hacerlo de nuevo.

¿Es difícil hacer sandboarding?


El sandboarding en sí no es difícil, pero las personas que están acostumbradas a practicar el snowboarding probablemente se encontrarán con que tienen menos control de sus movimientos mientras se deslizan por la arena. La facilidad de maniobrar una tabla de arena depende del tipo, la forma y el tamaño de la tabla, así como del tipo de terreno, la humedad de la arena y la inclinación de la duna. Para los principiantes, puede ser más fácil comenzar con el trineo de arena, ya sea recostado sobre el vientre o sentado en un trineo de tobogán o de dunas de arena en lugar de pararse sobre los pies.

El sandboarding es un deporte extremo


El sandboarding es un deporte de acción extrema y como tal, puede ser peligroso y en algunos casos incluso mortal. Se aconseja a todos los principiantes que tomen algunas precauciones mínimas de seguridad, teniendo en cuenta que aunque la arena parezca blanda, una eventual caída puede ser mucho más dolorosa de lo que parece.

El uso de equipo de protección, como un casco, coderas y rodilleras, cuando se recorran dunas muy altas es obligatorio, y también se recomienda llevar siempre ropa cómoda y adecuada como forma de protegerse del ardor. El sandboarding con los pies descalzos o con las piernas desnudas sólo debe practicarse en pequeñas dunas costeras en zonas de playa y no en el desierto.

Sandboarding vs Snowboarding


¿Es el sandboarding similar al snowboarding?


Mientras que ambos deportes comparten el mismo concepto de deslizarse por una colina mientras se monta un trozo de madera, el sandboarding difiere del snowboarding en muchos aspectos. En comparación con la nieve, la arena tiene una fricción muy alta, lo que hace que el deslizamiento sobre la arena sea mucho más lento que el deslizamiento sobre superficies nevadas, y también que sea mucho más difícil de girar. Debido a esto, el sandboarding también se puede practicar mientras se está sentado o acostado en la tabla. Ese triste descenso por dunas muy empinadas permite aumentar la velocidad de forma similar al snowboard, y caer puede ser doloroso, especialmente en días cálidos con arenas calientes abrasadoras. La mayoría de los lugares para practicar el sandboarding tampoco están equipados con nada similar a los remontes de esquí, lo que significa que los surfistas de arena tienen que volver a subir una duna después de deslizarse hasta el fondo.

¿Se puede usar una tabla de snowboard en la arena?


Respuesta corta: sí, pero no deberías. Usar una tabla de snowboard en una duna de arena resultará en el inevitable… bueno, lijado de la tabla. Aunque es técnicamente posible encerar una tabla de snowboard vieja y usarla para esquiar en el desierto, se recomienda comprar una tabla de arena específicamente para las dunas de arena. Hoy en día hay muchas compañías en todo el mundo que fabrican tablas con tecnologías específicas para terrenos arenosos, que permiten un deslizamiento más suave y rápido y tienen una mayor maniobrabilidad en comparación con las tablas de snowboard u otros deportes de tabla que no pertenecen a la arena.

¿De qué están hechas las tablas de arena?

Sandboarding board

Comparada con la de las tablas de nieve, la superficie de una tabla de arena es más dura, ya que suele estar compuesta por una capa de madera dura o de fibra de vidrio compuesta y madera con una capa de plástico de fórmica o laminex en la base. La mayoría de las tablas también vienen equipadas con fijaciones de pies, correas o bungees. Para deslizarse mejor en la arena, la parte inferior de la tabla necesita ser encerada regularmente, usualmente con una cera a base de parafina. Si bien las tablas de arena varían en forma y tamaño, suelen ser mucho más cortas que las de nieve, lo que permite reducir aún más la fricción de la superficie con la arena, lo que facilita el deslizamiento por las superficies rugosas. Esto hace que bajar por una duna de arena con una tabla de arena sea mucho más agradable que hacer lo mismo con una tabla de snowboard, de surf o de pizarra. Hoy en día, hay bastantes empresas que producen tablas de arena comerciales de alta calidad en todo el mundo, pero también puedes hacer tu propia tabla de bricolaje si lo prefiere

Tablas de arena vs. trineos de arena


Los trineos de arena (también llamados toboganes de arena o bumsled) son esencialmente tablas de arena más pequeñas para sentarse o tumbarse sobre el vientre, y son especialmente adecuadas para los niños. Los trineos de dunas más grandes pueden acomodar hasta dos personas sentadas. En comparación con el sandboarding, el trineo de dunas es más fácil, ya que no requiere ninguna habilidad de equilibrio ni de maniobra, lo que lo convierte en una actividad divertida y segura, ideal para la familia y para los principiantes.

Historia y orígenes del sandboarding


¿Cuándo se inventó el sandboarding?

Los orígenes de los deportes de sandboarding no están claros, y algunos afirman que este deporte podría datar de hace unos 2000 años. ¿Deslizarse por las dunas de arena era una cosa en el Antiguo Egipto? ¡Probablemente! Más recientemente, los informes sobre el sandboarding moderno se remontan a mediados del siglo XX, con los surfistas de Brasil que llevaban sus tablas a la arena cuando no había suficiente viento u olas para surfear. En los Estados Unidos, la gente también “surfeaba” en las dunas de arena en los años 60, mucho antes de que se inventara un equipo específico para la tabla de arena. Los primeros grandes avances en el sandboarding se produjeron en la misma época en que el snowboarding despegaba en la década de 1970, pero sólo comenzó a captar el centro del escenario como uno de los deportes de aventura al aire libre más emocionantes en los últimos diez años.

Estado del sandboarding en 2020


Desde su creciente popularidad, los parques de arena han surgido en todo el mundo y los jinetes de las dunas se han reunido para mostrar sus talentos en torneos y eventos en lugares idílicos como Dubai, Australia, Namibia, Japón, Chile y el oeste de los Estados Unidos. Sólo a finales de los años 90 y principios del 2000 la gente empezó a reconocer el sandboarding como una actividad deportiva oficial, y los fabricantes de sandboarding empezaron a desarrollar equipos tecnológicos adaptados a las necesidades de los practicantes de sandboarding y a abordar los problemas comunes de la utilización de equipos de nieve en la arena. Hoy en día, el deporte ha recibido suficiente atención como para atraer a la gente en todo el mundo con varias instalaciones y eventos de sandboarding en todos los continentes. El sandboarding moderno se popularizó especialmente gracias al esfuerzo de Lone Beale (alias “Doctor Dune”), propietario del Sand Master Park de Florencia, Oregón -la primera instalación recreativa del mundo dedicada enteramente al sandboarding y al deslizamiento en trineo por las dunas.

Cómo hacer una tabla de sandboard o trineo para arena

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