Last Updated on febrero 10, 2022

Este artículo ha sido traducido del inglés. // This article has been translated from English.

Ya sea entre las dunas del desierto del Sáhara, en el norte de África, o en los campos rocosos del desierto de Sonora, en Norteamérica, mantenerse vivo en un entorno tan hostil requiere enfrentarse a varios retos. Las temperaturas en el desierto pueden alcanzar valores de hasta 130-140F (40-60°C) grados a la sombra, mientras que a nivel del suelo la arena puede alcanzar hasta 80 grados. El calor que se siente al caminar por un desierto caliente es indescriptible y abrumador. En un día normal en el desierto las temperaturas son sofocantes, con estas temperaturas la muerte se produce principalmente por insolación y deshidratación. Por si fuera poco, por la noche se produce el problema contrario: las temperaturas bajan brusca y rápidamente y te dejarán morir de frío si no vas bien vestido.

Guía de supervivencia en el desierto

Durante el día, evitar la insolación y la deshidratación debe ser tu principal preocupación. Ambos fenómenos se producen muy rápidamente por lo que en caso de que te encuentres con la necesidad de sobrevivir en el desierto la solución ideal es moverte lo menos posible y no hacer esfuerzos, debes buscar un lugar con sombra para refugiarte del sol ardiente y esperar la ayuda. Si te encuentras varado en el desierto a bordo de un vehículo averiado, es aconsejable esperar dentro del habitáculo, para que haya más posibilidades de ser vislumbrado y rescatado. Pero si no estás seguro de que vaya a llegar la ayuda, tendrás que salir a explorar y lo mejor es que sólo te muevas por el desierto a primera hora de la mañana (de 4 a 10 de la mañana) y a última hora de la tarde o por la noche (de 5 a 10), cuando las temperaturas son menos extremas.

Encubrirse

Cúbrase siempre la cabeza y el cuello para mantener el cerebro despejado y evitar la insolación. Si no tiene una cubierta para la cabeza, utilice cualquier paño o trozo de tela (incluso rasgado de su propia ropa), preferiblemente claro o blanco (los colores oscuros, especialmente el negro, captan más luz solar y se calientan antes). Para escapar de las quemaduras solares debes cubrir todo el cuerpo sin dejar zonas de la piel expuestas a la luz solar. Si tienes suficiente, vuelve a aplicarte la crema solar cada dos horas aproximadamente, y trata de mantener la frente fría mojando el sombrero o el pañuelo de la cabeza. Si la situación se vuelve desesperada y sientes que puedes sufrir un golpe de calor, considera utilizar tu propia orina para mojar la frente.

No olvides cuidar tus pies, ya que los necesitarás para moverte. Haz pausas periódicas para descansar y eliminar la arena y otros restos de tu calzado. No camines nunca descalzo en el desierto, para evitar tanto que se te quemen los pies como que te piquen los animales.

Orientación en el desierto

La falta de cualquier punto de referencia, como árboles, edificios, postes de luz, etc., hace que cualquier medida de distancia sea ilusoria. De hecho, como cuando estás en el mar, tienes que multiplicar las distancias al menos 3 veces. En un desierto de arena con dunas, éstas cambian constantemente debido al viento, por lo que nunca debes tomarlas como un punto de referencia totalmente fiable. Cuando encuentres zonas verdes en el desierto seguro que puedes encontrar agua y comida, y muchas veces asentamientos humanos.Hay cactus en América en los que te puedes apoyar para orientarte. Los llamados «cactus brújula» siempre tienden a crecer orientados/curvados hacia el suroeste.

Apenas se pueden encontrar cursos de agua en el desierto, pero si ves un río seco siguiéndolo puede que llegues a un verdadero río, y eventualmente a la civilización. Si estás en un desierto rocoso, puedes aprovechar la sombra proyectada por una formación rocosa. Por ejemplo, puedes encontrar algo de sombra y alivio en el fondo de un cañón, y si tienes suerte también puedes encontrar agua, de hecho al pie de un cañón a veces puedes ver algunos arroyos que llevan agua a algunos pequeños ríos. Recuerda que las abejas y los mosquitos siempre viven cerca de las fuentes de agua, si encuentras alguna sigue su dirección.

Encontrar agua

Durante las horas de más sol en el desierto, el cuerpo humano puede perder fácilmente alrededor de 1 litro de agua por hora a través del sudor. No hace falta decir que mantenerse hidratado es de vital importancia. Las plantas necesitan agua para sobrevivir, por lo que incluso los más mínimos signos de vegetación pueden hacerle saber que el agua puede estar cerca. Si en un desierto asiático ves una planta de tamarisco (tamerix) te puede servir para saber que esta planta necesita mucha agua para sobrevivir, por lo que en las cercanías podrías encontrar un acuífero o agua. Lo mismo ocurre con el ciprés. Ten cuidado si encuentras grandes charcos de agua en la base de cañones y formaciones rocosas, ya que pueden estar contaminados, al estar estancados (quizás se acumularon durante las últimas lluvias y han estado estancados allí durante meses). Puedes comprobar con un palo si hay animales muertos en la charca, si encuentras alguno confirmará la teoría de que el agua está descompuesta y no es segura para beber. Beber agua contaminada podría causarte disentería, si no algo peor, y un problema gastrointestinal de este tipo en el desierto te mataría seguro, ya que te llevaría a una deshidratación inmediata. Si tienes la opción de hacerlo, hierve siempre el agua que encuentres en el desierto antes de beberla.

Cuando se está deshidratado hay que beber despacio y en pequeños sorbos porque ingerir demasiada agua muy rápidamente podría provocar vómitos, deshidratando aún más.

Caza y búsqueda de alimentos

La comida en el desierto es muy escasa, de vez en cuando se pueden ver animales como conejos, lagartos, perros de la pradera ratas, serpientes y es más fácil encontrarlos cerca de las fuentes de agua aunque sean pequeñas o escondidas en los raros arbustos.

Algunas plantas son comestibles y se pueden consumir frutos, semillas, flores, brotes y cortezas. En los desiertos americanos, puedes encontrar cactus espinosos comestibles, que se consumen habitualmente en algunas cocinas como la mexicana. Se pueden comer tanto las almohadillas (después de quitar las espinas) como los frutos, y es seguro comerlos crudos.

En un desierto rocoso, se pueden encontrar nidos de pájaros y, por tanto, huevos en las grietas de las rocas más altas. Encontrar cáscaras de huevo, defecaciones de aves y plumas indican la presencia y también la ubicación de un nido. Si encuentra un huevo compruebe que no está agujereado y luego cómalo, también puede ingerir la cáscara del huevo que es muy rica en calcio. Sin embargo, es aconsejable cocinarlo y nunca comerlo crudo porque se puede contraer salmonela. Cocinar un huevo en el desierto es muy sencillo, ya que la temperatura del suelo puede alcanzar los 180º F (80º C), si encuentras una roca o una piedra grande, seguro que estará caliente, así que abre el huevo sobre ella y se cocinará en poco tiempo como si estuvieras utilizando una sartén.

El atardecer es el momento ideal para salir a cazar. Las serpientes son depredadores nocturnos y al anochecer salen de sus frescos refugios para ir a buscar alguna presa. Para capturar una serpiente puedes golpearla en la cabeza con piedras para aturdirla, cuando parezca desorientada te acercas a ella a la velocidad del rayo y con un palo la sujetas justo por debajo de la cabeza, luego con una gran piedra le aplastas el cráneo. Las serpientes venenosas también son comestibles, siempre que deseches la cabeza donde se encuentran sus glándulas venenosas. Cocina la carne de cualquier animal que caces utilizando el poder del sol.

Sobrevivir en el desierto de noche

Las noches en el desierto son muy frías y pueden dejarte desprevenido. Las temperaturas nocturnas pueden llegar a rozar el punto de congelación, por lo que es necesario intentar encender un fuego, para calentarse y alejar a cualquier depredador, antes de que anochezca. La diferencia de temperatura entre el día y la noche puede ser de hasta 40 grados. Por la noche es necesario llevar ropa adicional y cubrirse lo máximo posible. Si la temperatura interna desciende por debajo de los 35 grados en poco tiempo, se corre el riesgo de sufrir hipotermia.

Encender una hoguera

En cualquier situación de supervivencia, encender un fuego siempre supone una gran ayuda psicológica. Para crear una hoguera puedes utilizar matorrales, ramitas y plantas secas. Si no tienes un mechero, una cerilla, un pedernal o una caja de yesca, puedes utilizar las lentes de tus gafas o la esfera de tu reloj o el fondo de una botella o un trozo de vidrio, o cualquier cosa que pueda concentrar los rayos del sol en el montón.


Consejos de supervivencia en el desierto

  • La temperatura interna del cuerpo humano es de unos 98,6°F / 37°C grados, cuando supera los 100,9°F (40°C) corres el riesgo de sufrir un golpe de calor, tu cerebro puede verse afectado y tu cuerpo temblar con convulsiones, corriendo el riesgo de entrar en coma.
  • Si tu orina es de un color naranja muy oscuro, significa que tu cuerpo se está deshidratando.
  • Cuando encuentres zonas de sombra para refugiarte del sol, debes comprobar siempre si hay serpientes u otros animales venenosos (también buscan alivio en la sombra durante las horas de más calor).
  • Para comprobar si hay algún animal, bastará con tirar algunas piedras en la zona y ver si hay algún movimiento. Por ejemplo, las serpientes odian las vibraciones fuertes y se necesita muy poco para ponerlas en fuga.
  • El amanecer es el momento ideal para moverse en el desierto, ya que el frío de la noche habrá enfriado el suelo.
  • Al despertar, siempre es aconsejable revisar el calzado, la ropa y el equipo en busca de escorpiones, ya que les encanta refugiarse en lugares frescos y sombríos.
  • Si un escorpión se te echa encima, sólo hay una forma de atraparlo, y es por la cola, manteniendo el aguijón bajo control, pero hay que ser muy rápido; el extremo de la cola del escorpión está compuesto por diminutos pelos que detectan hasta el más mínimo movimiento en el aire circundante. Sin embargo el aguijón es su única arma, una vez neutralizado el artrópodo se vuelve inofensivo.

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