Last Updated on junio 8, 2021

¿Qué son las dunas y cómo se establecen? Una duna es una colina de arena que se forma allí donde la combinación de vientos y/o el aporte de sedimentos por parte de las corrientes de agua permiten la acumulación de arena: el viento levanta la arena acumulada del mar y la lleva hacia el interior, hasta que encuentra un obstáculo que obligará a la arena a asentarse. Las dunas están, por tanto, sometidas a continuos movimientos y redimensionamientos en función de la dirección y la fuerza del viento.

Tipos de dunas

El tipo de duna viene determinado por su forma. Los geólogos han clasificado los tipos de dunas en cinco categorías principales: dunas barqueras o de media luna, dunas parabólicas, dunas transversales, dunas lineales y dunas estelares.

Dunas de Barchan / Dunas de la Media Luna

Esta es la forma tradicional de las dunas: vistas desde arriba, las dunas de Barchan parecen lunas crecientes, con el dorso convexo (hacia fuera) y las caras empinadas y cóncavas (hacia dentro). Las puntas o alas curvadas de la media luna apuntan a favor del viento, encerrando parcialmente una única cara de deslizamiento. Los barchanes surgen cuando hay una cantidad limitada de arena, un terreno razonablemente plano y un flujo de viento constante de una dirección. Una duna barchan puede alcanzar la altura de un rascacielos de varios pisos. Las más frecuentes son las dunas de barchan, que se pueden encontrar en los desiertos de todo el mundo.

Dunas parabólicas

Una duna parabólica se asemeja a una barchana en su forma, sin embargo es todo lo contrario. Las puntas de la duna están orientadas hacia el viento, mientras que el cuerpo principal de la duna se mueve con el viento, formando una depresión entre las puntas. Debido a esta estructura, las dunas sopladas se denominan a veces dunas parabólicas. Cuando la vegetación estabiliza los sedimentos y se forma un reventón en forma de U entre los grupos de plantas, surgen estas dunas.

Dunas transversales

Dunas transversales son dunas largas y asimétricas que crecen en ángulo recto con la dirección del viento. Se forman cuando hay mucha arena y los vientos no son demasiado fuertes. Estas dunas tienen una única cara de deslizamiento de gran pendiente. A gran escala, un grupo de dunas transversales se asemeja a las ondas de arena.

Dunas lineales

Una duna lineal (o duna longitudinal) surge cuando hay mucha arena y soplan fuertes vientos cruzados desde al menos dos direcciones, forzando la arena en largas líneas o crestas. Las crestas o cimas de las dunas lineales suelen ser rectas o ligeramente curvadas, con caras de deslizamiento a ambos lados. Las dunas lineales pueden tener una altura de 200 metros y una longitud de 103 kilómetros.

Dunas de estrellas

En algunos lugares del mundo puede producirse un fenómeno que hace que las arenas movedizas de una duna produzcan un sonido audible. Estas dunas se denominan dunas que cantan o dunas que rugen. Tres o más crestas sinuosas irradian desde un pico de arena central en lo que constituye una duna piramidal o en forma de estrella. Cuando hay suficiente arena y fuertes brisas de todas las direcciones, se forma una duna en estrella. En esta duna hay tres o más caras de deslizamiento. Se desarrolla hacia arriba en lugar de desplazarse por el suelo. Las dunas más grandes y altas son dunas en estrella.

Dunas de arena F.A.Q.

¿Son las dunas constructivas o destructivas?

Las dunas son constructivas: se construyen mediante la deposición por la fuerza constructiva del viento que desplaza las partículas de roca unas sobre otras hasta formar un arenal.

¿Se forman las dunas por erosión o por deposición?

Las dunas son un ejemplo de deposición. Se forman por el desplazamiento de las partículas de arena por el viento, las olas del mar, o ambos.

¿Qué son las arenas “cantarinas” y “estruendosas”?

En algunos lugares del mundo puede producirse un fenómeno que hace que las arenas movedizas de una duna produzcan un sonido audible. Estas dunas se denominan dunas que cantan o dunas que rugen.
Fuentes: Dunas de arena del suroeste

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