Dernière mise à jour en août 4, 2022

Le désert d'Atacama au nord du Chili est l'un des déserts les plus uniques au monde. Tout d'abord, il est considéré comme l'endroit le plus sec sur Terre, avec pratiquement aucune précipitation toute l'année, sauf lorsque le phénomène El Niño l'amène tous les 2 à 7 années, pendant lequel le désert se transforme momentanément en prairie fleurie.

Les années régulières, les précipitations annuelles dans le désert d'Atacama ne dépassent pas 2.1 millimètre, ce qui est encore moins que les précipitations reçues par les déserts polaires. Cette caractéristique est due à la situation géographique particulière de la région d'Atacama, qui, bien qu'il fasse face à l'océan Pacifique à l'ouest, est complètement rétréci à l'est par le Cordillère des Andes: cela intercepte l'humidité du bassin amazonien, tandis que le courant froid de Humboldt qui coule profondément dans ces eaux océaniques contribue à rendre la formation de nuages ​​presque impossible, créant un état constant de haute pression qui empêche les précipitations.

Désert d'Atacama - le désert le plus aride de la planète.

Cinq lieux à visiter dans le désert d'Atacama

1# San Pedro de Atacama

San Pedro de Atacama est situé sur un plateau aride des Andes, niché dans des paysages pittoresques composés de déserts, sources chaudes et volcans. La ville offre un point de départ idéal pour explorer le désert d'Atacama et un avant-goût de l'endroit le plus sec de la planète.. Le musée Padre Le Paige est un incontournable, abritant de nombreux vestiges de civilisations précolombiennes et des artefacts archéologiques préhistoriques.

2# Vallée de la Lune

Le paysage désolé et silencieux de Moon Valley rappelle la surface du seul satellite naturel de la Terre dont il porte le nom. Marcher parmi les dunes et les parois rocheuses qui composent le paysage offre le sentiment d'être dans une dimension d'un autre monde, où l'homme n'est qu'un invité. Marcher dans la Vallée de la Lune au coucher du soleil lorsque le paysage est coloré de teintes chaudes est le meilleur moment de la journée.

3# Réserve Nationale des Flamants Roses

Au coeur du plateau chilien, la réserve naturelle la plus célèbre du désert d'Atacama abrite de nombreux flamants roses. Les points forts incluent Laguna Miscanti et Laguna Miñiques, dont les eaux turquoises contrastent avec les roches ocres et les herbes jaunes du désert, comme les couleurs se mélangent comme la palette d'un peintre. La meilleure vue est au sommet du volcan Miñiques, qu'il faut gravir avec prudence.


4# Exploitation minière de Chuquicamata

Chuquicamata est la plus grande mine de cuivre à ciel ouvert au monde, formant un immense gouffre qui est plus que 1,000 mètres de profondeur. En plus de la mine, vous pouvez visiter la ville voisine qui abritait les familles des mineurs pendant les "années dorées" de son exploitation. Aujourd'hui, Chuquicamata a presque épuisé sa capacité en tant que mine à ciel ouvert, à tel point que la construction de tunnels souterrains a commencé en 2012.

5# Geyser du Tatio.

Le plus grand site de geyser actif de toute l'Amérique latine, Le Tatio, est situé dans le désert d'Atacama. Chaque matin le 80 les geysers qui composent le site vaporisent des vapeurs d'eau bouillante (85°) dans l'air, laissant les visiteurs sans voix. Les éruptions atteignent jusqu'à six mètres de hauteur: un spectacle de la nature à ne pas manquer.


FAQ

Pourquoi le désert d'Atacama est-il si sec?

La Le désert d'Atacama est un désert côtier entouré d'un côté par l'océan Atlantique, et de l'autre par les Andes. Cette position particulière fait en sorte qu'un état de hautes pressions est « piégé » dans la zone, ce qui rend impossible la génération de nuages, et que la pluie se produise presque exclusivement sur l'océan lui-même plutôt que sur terre.

Quel événement s'est produit dans le désert d'Atacama en 2011 pour la première fois depuis presque 50 années?

A Julu 2011, la région d'Atacama a connu une chute de neige inhabituelle avec jusqu'à 80 cm de neige, un événement qui n'avait pas été enregistré depuis des décennies. Dans 2013, une autre chute de neige est survenue. Ces événements sont de plus en plus fréquents en raison du changement climatique et ils inquiètent les habitants qui ne sont pas habitués à voir ni préparés à affronter la neige.. Un soudain, de fortes chutes de neige avec de grandes quantités de fonte de neige pourraient facilement entraîner des inondations.


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