Dernière mise à jour en novembre 17, 2022

Le désert est un endroit dur pour les plantes à cause de la sécheresse, air chaud et manque de précipitations. Pour transporter les nutriments depuis leurs racines, normalement, les plantes font évaporer l'eau de leurs feuilles dans un processus appelé transpiration. Mais dans le désert, où l'eau est difficile à trouver, de nombreuses plantes se sont adaptées pour économiser l'eau.

Les plantes peuvent conserver l'eau de plusieurs façons: ils peuvent contrôler la quantité d'eau perdue par transpiration, le montant qu'ils peuvent obtenir ou le montant qu'ils peuvent stocker. Si une plante a des adaptations qui l'aident à faire face au climat désertique, nous l'appelons un xérophyte, un mot qui signifie "plante sèche".

Plantes du désert, Arbres et Cactus
Les plantes du désert

Quel genre de plantes poussent dans le désert?

Les plantes du désert comprennent principalement des plantes succulentes, C'est, cactus et autres plantes qui emmagasinent beaucoup d'eau pour les aider pendant les saisons sèches. Lors de petites pluies, ces plantes absorbent autant d'eau qu'elles peuvent en contenir, le stocker dans de grandes zones de stockage dans les racines, feuilles ou tiges.

En raison de leur rusticité, les cactus et les plantes succulentes sont également populaires comme plantes d'intérieur un peu partout de nos jours.

Certaines plantes du désert ne vivent et ne poussent que pendant la saison des pluies, produire des graines qui peuvent tolérer la saison sèche. Ces plantes sont appelées "annuelles" car elles réapparaissent chaque année. Ainsi la plante adulte, qui perd plus d'eau que la graine, évite le chaud, conditions sèches des saisons sèches du désert.

Autre les plantes du désert appelées vivaces vivent plusieurs années mais peut hiberner ou entrer en dormance pendant la saison sèche.

Beaucoup de plantes du désert ne stockent pas assez d'eau, meurent ou dorment pendant la saison sèche. À la place, ces plantes sont capables de tolérer ou de supporter les périodes les plus chaudes et les plus sèches de l'année.

Adaptations

Quelques astuces aider ces plantes à gérer les conditions du désert. Les épines acérées que vous voyez ses cactus et autres plantes aident à les protéger du soleil, les garder au frais, ainsi que la défense de la plante contre les prédateurs.

Des plantes, comme les arbres Mesquite, possèdent de très longues racines pivotantes qui atteignent plus de 100 pieds pour atteindre la nappe phréatique, eau stockée profondément sous terre.

Pour certaines plantes, une façon de s'assurer qu'ils ont assez d'eau est de se débarrasser de la concurrence, C'est, plantes voisines. Une plante appelée «créosote” produit des produits chimiques spéciaux, ou des toxines, qu'il libère dans le sol voisin.

Ces toxines rendent difficile la croissance d'autres plantes dans ce sol. Cette stratégie d'adaptation est appelée "allélopathie" et éloigne les plantes qui consommeraient l'approvisionnement en eau de la créosote.

Les fleurs poussent aussi dans le désert, et généralement leurs bulbes sont assez robustes pour pouvoir survivre dans le sol sans fleurir pendant des mois voire des années jusqu'à ce que les conditions de floraison soient réunies.

Ce phénomène est particulièrement visible dans certains endroits comme le désert d'Atacama où les précipitations sont si rares qu'elles se produisent par cycles de 3 à 7 années, au cours de laquelle le phénomène de «floraison du désert” peut se produire avec plus 200 espèces de fleurs sauvages apparaissant toutes à la fois et transformant entièrement le paysage du désert.

Quelques exemples de adaptations des plantes du désert:

  • Feuilles plus petites avec peu de stomates (des trous) pour réduire la transpiration et la perte d'eau
  • La photosynthèse s'effectue directement dans la tige plutôt que dans les feuilles (par exemple. tampons de cactus)
  • Certaines plantes ne poussent des feuilles que pendant la saison des pluies et les laissent tomber par temps sec
  • Épines et poils pour briser le vent chaud et offrir de l'ombre à la tige
  • Systèmes racinaires très répandus pour maximiser l'absorption de l'eau de pluie
  • Certaines fleurs du désert peuvent rester dormantes sous forme de bulbe pendant les années les plus sèches

Plantes du désert

Dessous, un liste des plantes du désert avec photos dont des cactus emblématiques, succulentes, des fleurs et des arbres qui ne poussent que dans les environnements désertiques les plus rudes et chauds, climats secs.

Cactus Saguaro (Carnegie gigantea)

Le saguaro est un grand cactus qui pousse en Arizona et est le symbole du désert de Sonora. Il pousse très lentement, et jusqu'à 75 des années peuvent s'écouler avant que les branches caractéristiques ne se forment. Il atteint des hauteurs considérables, le plus grand connu pour exister mesurant 13 mètres de hauteur et 3 mètres de circonférence. Sa structure lui permet de stocker une énorme quantité d'eau, jusqu'à 5 tonnes. Sa longévité est aussi incroyable: le saguaro peut vivre jusqu'à 300 années.

Cactus Saguaro

Cactus tonneau d'or

Ce cactus est originaire des déserts américains du sud-ouest, et est l'un des plus grands de ce territoire hostile: il mesure jusqu'à 3.5 mètres de hauteur, et ses épines peuvent atteindre 25 centimètres. Il est également à la hauteur 150 années, et peut durer 6 ans sans eau.

Cactus tonneau d'or

Cactus à tuyaux d'orgue (Stenocereus thurberi)

Stenocereus thurberi est un cactus colonnaire qui peut atteindre une taille élevée; il est surnommé "cactus à tuyaux d'orgue" en raison de ses tiges parfaitement cylindriques qui poussent à différentes hauteurs de manière symétrique. Son corps vert vif est recouvert d'épines épaisses brun-noir qui créent un beau contraste de couleurs, et ses fleurs printanières sont grandes et très voyantes rouge violacé. C'est une plante à croissance lente répandue dans les déserts rocheux du Mexique et des États-Unis.

Cactus à tuyaux d'orgue

Cactus Torche d'Argent (Cleistocactus strausii)

Originaire de Bolivie et d'Argentine, il est également connu sous le nom torche laineuse en raison de son « feuillage argenté,» qui se compose en réalité de fines épines blanchâtres. Cela peut sembler étrange, mais cette plante du désert survit même à des températures glaciales aussi basses que 14°F (-10°C). Il peut atteindre une hauteur de trois mètres, et en fin d'été il se pare de fleurs rouges cylindriques.

Cactus Torche d'Argent

Petite herbe à poux triangulaire (Ambrosia deltoidea)

Cette plante, qui pousse dans le désert de Sonora, en particulier dans les zones rocheuses, se distingue par sa structure arbustive, avec de nombreuses branches qui s'emmêlent quand elles meurent, encore rester dans la canopée. La fonction de cette plante est aussi de protéger d'autres espèces végétales, fournir de l'ombre, et de l'azote dans le sol. Il n'est comestible pour aucun type de mammifère, et peut provoquer une dermatite chez l'homme.

Petite herbe à poux triangulaire

Cholla sautant (Cylindropuntia fulgida)

Le cholla sauteur est un type de cactus arborescent qui peut atteindre jusqu'à 13 pieds de haut, aux branches pendantes qui s'enchaînent. Il pousse dans le sud des États-Unis et dans l'État mexicain de Sonora, où les plantes poussent abondamment, formant de petites forêts. Avoir des endroits souvent inaccessibles et inhospitaliers comme habitats, la population de cette plante reste stable, bien qu'en période de sécheresse, il fournisse de la nourriture et de l'eau à certains types d'animaux, comme le mouflon d'Amérique.

Cholla sautant

Bois de fer du désert (Olneya Tesota)

Olneya Tesota, communément connu sous le nom de Ironwood, ne pousse que dans le désert de Sonora en Amérique du Nord, et en dépit d'être un arbre qui peut atteindre 10 mètres de hauteur, il appartient à la famille des fabacées, comme les légumineuses. Cette plante attire un type spécifique de chauve-souris qui migre à travers le désert suite à la floraison de l'arbuste du sud au nord.

Bois de fer du désert

Usine de base-ball (Euphorbe Obesa)

Ce type de succulent au nom amusant est originaire du désert du Karoo, Afrique du Sud, et est malheureusement une plante en voie de disparition à l'état sauvage en raison d'une récolte aveugle. Il reste toujours petit, ne dépassant jamais 15 centimètres de diamètre, et sa croissance est très lente. Il a une forme presque sphérique qui lui donne l'apparence d'une balle de baseball, d'où le nom.

Usine de base-ball

Weltwischia / Tumbo d'arbre (Welwitschia Mirabilis)

Une plante de forme très inhabituelle originaire du désert namibien, il a une durée de vie incroyablement longue avec certains spécimens de plus de 2,000 ans et sont donc considérés comme des fossiles vivants. Le nom scientifique est Welwitschia Mirabilis mais il s'appelle simplement Weltwischia ou Tree Tumbo. Bien qu'il puisse ressembler à une plante touffue, il n'a en fait que deux feuilles, grandir allongé sur le sol, jusqu'à cinq mètres de long. Les feuilles se dessèchent à la fin, mais croître continuellement à partir de la base, donnant à cette plante du désert l'apparence d'une grappe de rubans verts.

Weltwischia / Tumbo d'arbre

Palmier du désert (Washingtonia filifère)

Le palmier éventail du désert, également connu sous le nom de palmier de Californie, est le palmier emblématique originaire du sud-ouest des États-Unis et du Mexique. Il se caractérise par un tronc colonnaire avec des feuilles en forme d'éventail. Bien que ce soit un arbre du désert, il s'adapte facilement à différents types de climats et est couramment utilisé comme plante ornementale dans le monde entier.

Palmier du désert

Lire aussi: Liste des fleurs du désert


Icône du logo sand-boarding.com

Votre source d'information n°1 sur le monde des sports de sable et du voyage d'aventure dans le désert. Nos articles sont le fruit de recherches approfondies, expérience personnelle, et le partage des connaissances au sein de la communauté mondiale du sandboard.