Laatst bijgewerkt op augustus 7, 2022

De woestijn is een harde plek voor planten vanwege het droge, hete lucht en gebrek aan neerslag. Om voedingsstoffen van hun wortels te transporteren, normaal gesproken zorgen planten ervoor dat water uit hun bladeren verdampt in een proces dat transpiratie wordt genoemd. Maar in de woestijn, waar water moeilijk te vinden is, veel planten hebben zich aangepast om water te besparen.

Planten kunnen op verschillende manieren water besparen: ze kunnen de hoeveelheid water die verloren gaat door transpiratie regelen, het bedrag dat ze kunnen krijgen of het bedrag dat ze kunnen opslaan. Als een plant aanpassingen heeft die hem helpen om te gaan met het woestijnklimaat, we noemen het een xerofyt, een woord dat betekent "droge plant“.

Planten in de woestijn

Wat voor planten groeien er in de woestijn??

Woestijnplanten omvatten voornamelijk vetplanten, dat is, cactussen en andere planten die veel water opslaan om ze te helpen tijdens droge seizoenen. Tijdens lichte regens, deze planten nemen zoveel water op als ze kunnen vasthouden, opslag in grote opslagruimtes in wortels, bladeren of stengels.

Sommige woestijnplanten leven en groeien alleen tijdens het regenseizoen, zaden produceren die het droge seizoen kunnen verdragen. These plants are called “annuals” because they reappear every year. Dus de volwassen plant, die meer water verliest dan het zaad, vermijdt hete, droge omstandigheden van de droge woestijnseizoenen.

Ander desert plants called perennials live for several years but may hibernate or become dormant during the dry season.

Veel woestijnplanten slaan niet genoeg water op, sterven of slapend worden tijdens het droge seizoen. In plaats van, deze planten kunnen de heetste en droogste delen van het jaar verdragen of weerstaan.

Aanpassingen

Een paar trucjes help deze planten om te gaan met woestijnomstandigheden. De scherpe doornen die je ziet, de cactus en andere planten helpen ze te beschermen tegen de zon, ze koel houden, evenals het verdedigen van de plant tegen roofdieren.

Some plants, like Mesquite trees, possess very long taproots that reach more than 100 voeten om het grondwater te bereiken, water diep onder de grond opgeslagen.

Voor sommige planten, een manier om ervoor te zorgen dat ze genoeg water hebben, is door de concurrentie uit te schakelen, dat is, naburige planten. Een plant genaamd "creosote” produceert speciale chemicaliën, of toxines, die het vrijgeeft in de nabijgelegen bodem.

Deze gifstoffen maken het moeilijk voor andere planten om in die grond te groeien. This adaptation strategy is called “allelopathy” and keeps out plants that would consume the creosote’s water supply.

Flowers also grow in the desert, and usually their bulbs are hardy enough that they can survive in the ground without blooming for months or even years until the conditions for flowering occur.

This phenomenon is especially noticeable in some locations such as the Atacama desert where rainfall is so scarce it occurs in cycles of 3 tot 7 jaar, during which the phenomenon of “desert blooming” may occur with over 200 species of wildflowers appearing all at once and entirely transforming the landscape of the desert.

Enkele voorbeelden van woestijn plant aanpassingen:

  • Kleinere bladeren met weinig huidmondjes (gaten) om transpiratie en waterverlies te verminderen
  • Fotosynthese wordt direct in de stengel uitgevoerd in plaats van bladeren (bijv. cactuskussentjes)
  • Sommige planten laten alleen bladeren groeien tijdens het regenseizoen en laten ze vallen bij droog weer
  • Stekels en haren om hete wind af te breken en schaduw te bieden aan stengel
  • Zeer wijdverbreide wortelstelsels om de opname van regenwater te maximaliseren
  • Sommige woestijnbloemen kunnen tijdens de droogste jaren als bol slapen

Woestijnplanten

Onderstaand, a lijst met woestijnplanten met foto's inclusief iconische cactussen, vetplanten, bloemen en bomen die alleen groeien in de ruigste woestijnomgevingen en hete, droge klimaten.

Saguaro Cactus

Saguaro Cactus (Carnegie gigantea)

De saguaro is een grote cactus die in Arizona groeit en het symbool is van de Sonorawoestijn. Het groeit heel langzaam, en tot 75 jaren kunnen verstrijken voordat de karakteristieke takken zich vormen. Het bereikt aanzienlijke hoogten, de grootste bekende meting 13 meter hoog en 3 meter in omtrek. Door zijn structuur kan het een enorme hoeveelheid water opslaan, tot 5 ton. De levensduur is ook ongelooflijk: de saguaro kan waarmaken 300 jaar.

Gouden Vat Cactus

Gouden Vat Cactus

Deze cactus komt oorspronkelijk uit de Amerikaanse woestijnen van het zuidwesten, en is een van de grootste in dat vijandige gebied: het meet tot 3.5 meter hoog, en zijn stekels kunnen reiken 25 centimeter. Het voldoet ook aan 150 jaar, en kan duren 6 jaar zonder water.

Orgelpijp Cactus

Orgelpijp Cactus (Stenocereus thurberi)

Stenocereus thurberi is een zuilvormige cactus die groot kan worden; het heeft de bijnaam "orgelpijpcactus" vanwege zijn perfect cilindrische stengels die symmetrisch tot verschillende hoogtes groeien. Zijn heldergroene lichaam is bedekt met dikke bruinzwarte stekels die een prachtig kleurcontrast creëren, en de lentebloemen zijn groot en zeer opzichtig paars-rood. Het is een langzaam groeiende plant die wijdverspreid is in de rotsachtige woestijnen van Mexico en de VS.

Zilveren Fakkel Cactus

Zilveren Fakkel Cactus (Cleistocactus strausii)

Inheems in Bolivia en Argentinië, het is ook bekend als wollige fakkel vanwege zijn zilverachtige "gebladerte",” die eigenlijk bestaat uit dunne witachtige stekels. Het klinkt misschien vreemd, maar deze woestijnplant overleeft zelfs bij ijskoude temperaturen zo laag als 14°F (-10°C). Hij kan tot drie meter hoog worden, en in de nazomer is hij versierd met cilindrische rode bloemen.

Driehoek Bur Ragweed

Driehoek Bur Ragweed (Ambrosia deltoidea)

deze plant, die groeit in de Sonorawoestijn, vooral in rotsachtige gebieden, onderscheidt zich door zijn struikachtige structuur, met veel takken die in de knoop raken als ze dood gaan, blijf toch in de luifel. De functie van deze plant is ook om andere plantensoorten te beschermen, schaduw bieden, en stikstof in de bodem. Het is niet eetbaar voor welk zoogdier dan ook, en kan dermatitis bij mensen veroorzaken.

Cholla springen

Cholla springen (Cylindropuntia fulgida)

De springende cholla is een soort boomachtige cactus die kan opgroeien tot 13 voet hoog, met hangende takken die elkaar vastketenen. Het groeit in het zuiden van de Verenigde Staten en de Mexicaanse staat Sonora, waar de planten dik groeien, kleine bossen vormen. Vaak ontoegankelijke en onherbergzame plaatsen als leefgebied hebben, de populatie van deze plant blijft stabiel, hoewel het in tijden van droogte voedsel en water biedt aan sommige soorten dieren, zoals het dikhoornschaap.

Woestijn Ironwood

Woestijn Ironwood (Olneya Tesota)

Olneya Tesota, algemeen bekend onder de naam Ironwood, groeit alleen in de Sonorawoestijn in Noord-Amerika, en ondanks dat het een boom is die kan reiken 10 meter hoog, het behoort tot de familie Fabaceae, zoals peulvruchten. Deze plant trekt een specifiek type vleermuis aan die door de woestijn migreert na de bloei van de struik van zuid naar noord.

Honkbal Plant

Honkbal Plant (Euphorbia Obesa)

Deze vetplant met de grappige naam komt oorspronkelijk uit de Karoo-woestijn, Zuid-Afrika, en is helaas een bedreigde plant in het wild vanwege willekeurig oogsten. Het blijft altijd klein, nooit overschrijden 15 centimeter in diameter, en de groei is erg traag. Het heeft een bijna bolvorm waardoor het lijkt op een honkbal, Vandaar de naam.

Weltwischia / Boom Tumbo

Weltwischia / Boom Tumbo (Welwitschia Mirabilis)

Een zeer ongebruikelijk gevormde plant afkomstig uit de Namibische woestijn, het is ongelooflijk langlevend met sommige exemplaren meer dan 2,000 jaar oud en worden daarom beschouwd als levende fossielen. De wetenschappelijke naam is Welwitschia Mirabilis, maar het wordt gewoon Weltwischia of Tree Tumbo genoemd. Hoewel het er misschien uitziet als een bossige plant, het heeft eigenlijk maar twee bladeren, op de grond groeiend, tot vijf meter lang. De bladeren drogen aan het einde op, maar continu groeien vanuit de basis, waardoor deze woestijnplant het uiterlijk krijgt van een cluster van groene linten.

Woestijn Fan Palm

Woestijn Fan Palm (Washingtonia filifera)

De Woestijnwaaierpalm, ook bekend als California Palm, is de iconische palmboom afkomstig uit het zuidwesten van de VS en Mexico. Het wordt gekenmerkt door een zuilvormige stam met waaiervormige bladeren. Hoewel het een woestijnboom is, het past zich gemakkelijk aan verschillende soorten klimaten aan en wordt algemeen gebruikt als sierplant over de hele wereld.


Lees ook: List of Desert Flowers


Laat een antwoord achter