Sist oppdatert april 19, 2024

Chicago-født billedkunstner Eileen Muza forlot sitt gamle liv og flyttet til Cisco, en da forlatt spøkelsesby i High Desert av Utah, hvor hun ble den eneste bosatt i 2015.

Målet hennes? Å gjenoppbygge den forlatte byen og gjør Cisco til et fellesskap av kunstnere.

Da hun bare var 29, Muza ble fascinert av Cisco under en av hennes reiser og bestemte seg for å ta kontakt med eieren og inngå en avtale.

Hun hevder hun var i stand til å kjøpe hele landsbyen for prisen av «en bruktbil".

Hun bestemte seg da for å flytte til Cisco og leve off-grid i ørkenen med hundens eneste selskap, Rima, og begynte å jobbe med drømmen hennes om å skape et kunstneropphold og gjør det som en gang var en spøkelsesby til et levedyktig samfunn.

Cisco, Utah - tidligere ørkenspøkelsesby nå kunstnerisk samfunn
Cisco, tidligere Ghost Village i Utahs High Desert – nå et blomstrende fellesskap av artister

Om Cisco

Cisco er lokalisert i Grand County, Utah. Den ble først bygget på 1880-tallet som en salong og jernbanefyllestasjon, og et populært stopp for reisende som krysser High Desert. Som et resultat av fallende økonomi etter at interstatene kom gjennom, byen ble fullstendig forlatt på 1990-tallet.

Ciscos historie og dens sterke ørkenbakgrunn forteller en historie om kontraster – om travle dager og øde netter, stekende sol og bitende kulde, en fortelling om motstandskraft og tilpasning etset inn i selve stoffet i byen.

På grunn av sin posisjon i Mojave-ørkenen, Cisco opplever ekstreme temperaturskifter med tørre og varme dager og kalde netter, og ikke rennende vann.

I 2015, billedkunstner Eileen Muza kjøpte Cisco og begynte prosessen med å restaurere den. Hun har siden renovert mange av byens bygninger, åpnet en landhandel, og lanserte et artistoppholdsprogram.

Befolkning på én: Å leve alene i en forlatt spøkelsesby. Kilde: VICE

En suksesshistorie

I løpet av bare et par år, Muza har lyktes med å gjøre Cisco relevant igjen og gi det et nyoppdaget formål.

Uten mye erfaring på forhånd, Eileen la ut på en reise av fikse, pusser opp, og bygge alt mulig i bygda: fra å installere ovner til å reparere vinduer til å sette opp utekjøkken og toaletter.

Byen har nå til og med fungerende Wi-Fi og strøm (men fortsatt ikke rennende vann) og tiltrekker seg turister fra hele landet.

I 2019, Buzzards Belly General Store ble lansert i Cisco. Butikken selger en rekke varer, inkludert snacks, nødvendigheter, iskrem, og fersk kaffe. Det er også et samlingssted for samfunnet og et must-stopp destinasjon for besøkende til den tidligere spøkelsesbyen.

Hjemmet til den modige kunstneren

I 2019, Muza klarte endelig å lansere drømmeprosjektet sitt: en artist residency navngitt De modiges hjem, som tilbyr et en måned langt program to ganger hvert år.

Beboere og frivillige kan bo, jobbe og lage kunst i Cisco, alt mens du bidrar til fellesskapet.

Residensprogrammet er i stor grad sponset av donasjoner, og Airbnb-gjester som ønsker å tilbringe litt tid i Cisco.

Det første residensprogrammet ble avholdt våren 2019. Det var seks beboere, som kom fra hele USA. Beboerne jobbet med en rekke prosjekter, inkludert malerier, skulpturer, dikt, og noveller. De deltok også i fellesskapsarrangementer, som en ryddedag og en pengeinnsamling til Cisco-biblioteket.

Det andre residensprogrammet ble avholdt høsten 2019. Det var åtte beboere, som kom fra hele verden. Beboerne jobbet med en rekke prosjekter, inkludert en dokumentarfilm, et skuespill, og en musikalsk komposisjon. De deltok også i fellesskapsarrangementer, som en konsert og en diktlesning.

Hvis du er en artist som er ute etter en unik og givende opplevelse, Jeg oppfordrer deg til å søke om Home of the Brave Artist Residency.


Les også: Slab City, den lovløse byen i California-ørkenen

Legg igjen et svar