Sist oppdatert i august 7, 2022

Ørkenen er et tøft sted for planter på grunn av det tørre, varm luft og mangel på nedbør. For å transportere næringsstoffer fra røttene deres, normalt får planter vann fra bladene til å fordampe i en prosess som kalles transpirasjon. Men i ørkenen, hvor vannet er vanskelig å få tak i, mange planter har tilpasset seg for å spare vann.

Planter kan spare vann på flere måter: de kan kontrollere mengden vann som går tapt gjennom transpirasjon, mengden de kan få eller mengden de kan lagre. Hvis en plante har tilpasninger som hjelper den å takle ørkenklimaet, vi kaller det a xerofytt, et ord som betyr "tørr plante".

Planter i ørkenen
Planter i ørkenen

Hva slags planter vokser i ørkenen?

Ørkenplanter inkluderer for det meste sukkulenter, det er, kaktus og andre planter som lagrer mye vann for å hjelpe dem i tørre årstider. Ved lett regn, disse plantene absorberer så mye vann som de kan holde, lagre den i store lagringsområder i røtter, blader eller stilker.

Noen ørkenplanter lever og vokser bare i regntiden, produsere frø som tåler den tørre årstiden. Disse plantene kalles "årlige" fordi de dukker opp igjen hvert år. Altså den voksne planten, som mister mer vann enn frøet, unngår det varme, tørre forhold i ørkenens tørre årstider.

Annen ørkenplanter kalt stauder lever i flere år men kan gå i dvale eller bli i dvale i den tørre årstiden.

Mange ørkenplanter lagrer ikke nok vann, dø eller bli sovende i den tørre årstiden. I stedet, disse plantene er i stand til å tolerere eller tåle de varmeste og tørreste delene av året.

Tilpasninger

Et par triks hjelpe disse plantene med å håndtere ørkenforhold. De skarpe tornene du ser dens kaktus og andre planter bidrar til å beskytte dem mot solen, holde dem kjølige, samt forsvare planten mot rovdyr.

Noen planter, som Mesquite-trær, besitter svært lange pælerøtter som når mer enn 100 fot for å nå grunnvannet, vann lagret dypt under jorden.

For noen planter, en måte å sørge for at de har nok vann på er å bli kvitt konkurransen, det er, naboanlegg. En plante kalt "kreosot” produserer spesielle kjemikalier, eller giftstoffer, som den slipper ut i nærliggende jord.

Disse giftstoffene gjør det vanskelig for andre planter å vokse i den jorda. Denne tilpasningsstrategien kalles "allelopati" og holder ute planter som vil konsumere kreosotens vannforsyning.

Blomster vokser også i ørkenen, og vanligvis er løkene deres hardføre nok til at de kan overleve i bakken uten å blomstre i måneder eller år inntil forholdene for blomstring inntreffer.

Dette fenomenet er spesielt merkbart på enkelte steder som f.eks Atacama-ørkenen hvor nedbør er så lite at det forekommer i sykluser av 3 til 7 år, hvor fenomenet "ørkenen blomstrer” kan forekomme med over 200 arter av villblomster som dukker opp på en gang og fullstendig forvandler landskapet i ørkenen.

Noen eksempler på ørkenplantetilpasninger:

  • Mindre blader med få stomata (hull) for å redusere transpirasjon og vanntap
  • Fotosyntese utføres direkte i stilken i stedet for blader (f.eks. kaktusputer)
  • Noen planter vokser bare blader i regntiden og slipper dem i tørt vær
  • Rygger og hår for å bryte ned varm vind og gi skygge til stilken
  • Svært utbredte rotsystemer for å maksimere opptaket av regnvann
  • Noen ørkenblomster kan ligge i dvale som løk i de tørreste årene

Ørkenplanter

Under, en liste over ørkenplanter med bilder inkludert ikoniske kaktuser, sukkulenter, blomster og trær som bare vokser i de tøffeste ørkenmiljøene og varme, tørt klima.

Saguaro kaktus

Saguaro kaktus (Carnegie gigantea)

Saguaroen er en stor kaktus som vokser i Arizona og er symbolet på Sonoran-ørkenen. Den vokser veldig sakte, og opp til 75 år kan gå før de karakteristiske grenene dannes. Den når betydelige høyder, den største kjente for å eksistere måling 13 meter i høyden og 3 meter i omkrets. Strukturen gjør at den kan lagre en enorm mengde vann, opp til 5 tonn. Dens levetid er også utrolig: saguaroen kan leve opp til 300 år.

Golden Barrel Cactus

Golden Barrel Cactus

Denne kaktusen er hjemmehørende i de amerikanske ørkenene i sørvest, og er en av de største i det fiendtlige territoriet: det måler opp til 3.5 meter i høyden, og ryggradene kan nå 25 centimeter. Den lever også opp til 150 år, og kan vare 6 år uten vann.

Orgelpipekaktus

Orgelpipekaktus (Stenocereus thurberi)

Stenocereus thurberi er en søylekaktus som kan vokse til en høy størrelse; den har kallenavnet "orgelpipekaktus" på grunn av dens perfekt sylindriske stilker som vokser til forskjellige høyder symmetrisk. Den lyse grønne kroppen er dekket med tykke brunsvarte ryggrader som skaper en vakker fargekontrast, og vårblomstene er store og veldig prangende lilla-røde. Det er en saktevoksende plante som er utbredt i de steinete ørkenene i Mexico og USA.

Sølv fakkelkaktus

Sølv fakkelkaktus (Cleistokactus strausii)

Innfødt i Bolivia og Argentina, det er også kjent som ullen fakkel på grunn av dets sølvfargede "løvverk,” som egentlig består av tynne hvitaktige pigger. Det høres kanskje rart ut, men denne ørkenplanten overlever selv i iskalde temperaturer så lave som 14°F (-10°C). Den kan vokse til en høyde på tre meter, og på sensommeren er den utsmykket med sylindriske røde blomster.

Triangle Bur Ragweed

Triangle Bur Ragweed (Ambrosia deltoidea)

Denne planten, som vokser i Sonoran-ørkenen, spesielt i steinete områder, kjennetegnes ved sin busklignende struktur, med mange greiner som floker seg når de dør, forbli i baldakinen. Funksjonen til denne planten er også å beskytte andre plantearter, gir skygge, og nitrogen i jorda. Det er ikke spiselig for noen slags pattedyr, og kan forårsake dermatitt hos mennesker.

Hoppa Cholla

Hoppa Cholla (Cylindropuntia fulgida)

Den hoppende cholla er en type arborescerende kaktus som kan vokse opp til 13 fot høy, med hengende grener som lenker hverandre. Den vokser i det sørlige USA og den meksikanske delstaten Sonora, hvor plantene vokser tett, danner små skoger. Å ha ofte utilgjengelige og ugjestmilde steder som leveområder, bestanden av denne planten forblir stabil, selv om den i tørketider gir mat og vann til noen typer dyr, slik som bighornsauen.

Ørken Ironwood

Ørken Ironwood (Olneya Tesota)

Olneya Tesota, vanligvis kjent under navnet Ironwood, vokser bare i Sonoran-ørkenen i Nord-Amerika, og til tross for at det er et tre som kan nå 10 meter i høyden, den tilhører familien Fabaceae, som belgfrukter. Denne planten tiltrekker seg en spesifikk type flaggermus som vandrer over ørkenen etter blomstringen av busken fra sør til nord.

Baseballanlegg

Baseballanlegg (Fedme Euphorbia)

Denne artige typen sukkulenter er hjemmehørende i Karoo-ørkenen, Sør-Afrika, og er dessverre en truet plante i naturen på grunn av vilkårlig høsting. Den forblir alltid liten, aldri overstiger 15 centimeter i diameter, og veksten er veldig langsom. Den har en nesten sfærisk form som gir den et utseende som en baseball, derav navnet.

Weltwischia / Tre Tumbo

Weltwischia / Tre Tumbo (Welwitschia Mirabilis)

En veldig uvanlig formet plante hjemmehørende i den namibiske ørkenen, den er utrolig langlivet med noen eksemplarer mer enn 2,000 år gamle og regnes derfor som levende fossiler. Det vitenskapelige navnet er Welwitschia Mirabilis, men det kalles ganske enkelt Weltwischia eller Tree Tumbo. Selv om det kan se ut som en buskete plante, den har faktisk bare to blader, vokser liggende på bakken, opptil fem meter lang. Bladene tørker opp på slutten, men vokser kontinuerlig fra basen, gir denne ørkenplanten utseendet til en klynge med grønne bånd.

Desert Fan Palm

Desert Fan Palm (Washingtonia filifera)

Desert Fan Palm, også kjent som California Palm, er det ikoniske palmetreet hjemmehørende i det sørvestlige USA og Mexico. Den er preget av en søyleformet stamme med vifteformede blader. Selv om det er et ørkentre, den tilpasser seg lett til ulike typer klima og brukes ofte som prydplante over hele verden.


Les også: Liste over ørkenblomster


Legg igjen et svar