Sist oppdatert februar 7, 2024

Rundt 30% av USAs territorium omfatter ørken eller semi-ørken miljøer, hovedsakelig lokalisert i det sørvestlige området.

Det er fire hovedørkener i USA, strekker seg hele veien fra den sørlige grensen til Mexico til delstatene Oregon og Idaho i nord: Mojave-ørkenen, Sonoran-ørkenen, Chihuahua-ørkenen og Great Basin-ørkenen.

De tre førstnevnte er klassifisert som varme ørkener, mens det store bassenget regnes som en kald ørken.

I tillegg, det er ett "ekstra" ørkenområde, ligger i Alaska, som er en del av den arktiske polare ørkenen.

USAs ørkenkart
Kart over ørkenene i USA.

De fire store ørkenene i USA

Mojave-ørkenen

Mojave-ørkenen strekker seg mellom Nevada, Arizona og California, dekker 47,877 kvadratkilometer.

Den mottar under 2 tommer med nedbør hvert år, som gjør denne ørkenen til den tørreste i Nord-Amerika.

Den høyeste temperaturen registrert her er 134 ° fahrenheit.

Gjennom dens store vidde, Mojave-ørkenen opplever en betydelig høydeendring.

Det høyeste punktet som ligger her er Teleskopet ved 11,049 fot over havet. I motsetning, det laveste punktet er Death Valley, 282 fot under havoverflaten.

Et av de mest kjente landemerkene i denne ørkenen er Joshua Tree, som er hjemmehørende i Mojave og ligger langs grensene.

Dette treet regnes som en indikatorart som antas å gi liv til ca 1,750 og 2,000 andre plantearter.

Joshua Tree nasjonalpark, Mojave-ørkenen

Nasjonalparker i Mojave-ørkenen:

Kart over Mojave-ørkenen:

Kart over Mojave-ørkenen
Kart over Mojave-ørkenen

Sonoran-ørkenen

Sonoran-ørkenen strekker seg fra Mexico gjennom Arizona og inn i det sørlige California.

Den dekker et område på ca 100,000 kvadrat miles, grenser til Mojave-ørkenen, halvøyområder, og Colorado-platået.

Det laveste punktet i Sonoran-ørkenen er Saltonhavet, som er 226 fot under havoverflaten og har et høyere saltinnhold enn Stillehavet.

Andre vannkilder for denne ørkenen inkluderer Colorado- og Gila-elvene.

En av de mest kjente egenskapene til denne ørkenen er Saguaro kaktus, som bare vokser her.

Det kan nå 60 fot i høyden og vokse grener fra hovedstammen, ligner på menneskelige armer.

Blomstene pollineres av flaggermus, bier og hvitvingede duer.

> Sonoran-ørkenen reiseguide <

Sonoran-ørkenen


Chihuahan-ørkenen

Chihuahuan-ørkenen går mellom USA og Mexico og består av et område på 139,769 kvadrat miles.

Det meste av denne ørkenen ligger i Mexico. På amerikansk side, den finnes i Texas, Arizona og New Mexico.

De Chihuahuan-ørkenen har et unikt og stadig skiftende landskap.

Det høyeste punktet er målt til 12,139 fot over havet, mens det laveste punktet er på 1,969 fot over havet.

Selv om det er en tørr ørken, det er hjem til flere dyr og plantearter, gjelder også: Prikkete pære, agave, kreosotbusk og yucca.

Omtrent 800,000 dekar av denne ørkenen er beskyttet av Big Bend nasjonalpark.

Rio Grande renner gjennom Chihuahua-ørkenen, gir en sårt tiltrengt vannkilde før den tømmes ut i Mexicogulfen.


Great Basin Desert

The Great Basin Desert er den største store ørkenen i USA, som dekker et område på ca 190,000 kvadrat miles.

Det regnes som en temperert ørken som opplever varmt, tørre somre med kulde, snørike vintre.

Denne effekten skyldes delvis høyden over gjennomsnittet: området inkluderer statene i Arizona, California, Utah, Oregon, og Idaho.

I løpet av det meste av året, Great Basin-ørkenen er tørr fordi Sierra Nevada-fjellene blokkerer fuktighet fra Stillehavet.

Denne ørkenen er hjemmet til den eldste kjente levende organismen i verden, Bristlecone furu. Det er anslått at noen av disse trærne er mer enn 5,000 år gammel.

> Great Basin Desert reiseguide <


Alaska-ørkenen

Flotte Kobuk sanddyner

De Kobuk Valley nasjonalpark i Alaska er hjemmet til Flotte Kobuk sanddyner, som er de største aktive sanddynene i Arktis.

Selv om det noen ganger blir oversett som en ørken, Arktis får lite eller ingen nedbør og er faktisk den nest største ørkenen på planeten, etter Antarktis.

Kobuk Valley nasjonalpark er en av de mest avsidesliggende stedene i USA, ligger rundt 25 miles nord for polarsirkelen og tilgjengelig via flytaxi avhengig av været.

De store Kobuk-sanddynene er hovedattraksjonen i parken, en uvanlig vidde med gylden sand i et ellers frossent land.

> Alaska Desert Reiseguide <

Flotte Kobuk sanddyner - Alaska

Fakta om nordamerikanske ørkener

Den største ørkenen

The Great Basin er den største ørkenen i USA som dekker et område på ca 190,000 kvadrat miles, selv om Chihuahuan-ørkenen er teknisk sett større – men mye av territoriet ligger i Mexico.

Samtidig som Great Basin er den største kalde ørkenen, den største varme ørkenen er Sonoran-ørkenen med en størrelse på rundt 120 000 kvadratkilometer.

Den største ørkenen i verden er Sahara-ørkenen i Nord-Afrika.


Den varmeste ørkenen

Til tross for at den er mindre enn naboene, Mojave-ørkenen er den varmeste ørkenen i USA og Nord-Amerika. Det varmeste området er det passende navngitte Furnace Creek i Death Valley, som ofte når temperaturer over 115 °F (46 °C) om sommeren, med rekordhøye på 134 °F (57 °C).

Den varmeste ørkenen i verden er Dasht-e Lut-ørkenen i Iran.


De høyeste sanddynene

De høyeste sanddynene i Nord-Amerika er de store sanddynene i Colorado. De Star Dune er den høyeste med en høyde på 750 føtter (230 m) fra bunn til topp.


Hvor mange prosent av USA er en ørken?

For tiden, 30% av USA består av land med tørre eller halvtørre klima – ca 1/4 av landet.

Denne prosentandelen antas å øke på grunn av effekten av global oppvarming, rundt 40% av det amerikanske territoriet står i fare for diversifisering.


Finnes det ørkener i Canada?

Canada har ingen ekte ørkener, men noen få områder viser ørkenlignende egenskaper som lite nedbør og tilstedeværelsen av sanddyner.

Carcross-ørkenen i Yukon er noen ganger (upassende) kalt den minste ørkenen i verden.


Finnes det ørkener i Alaska?

Ja, det er ørkener i Alaska. Staten er hjemmet til Arktisk polarørken, som dekker store deler av de nordlige og vestlige regionene og er preget av ekstremt kalde temperaturer og begrenset vegetasjon.

I tillegg, Alaska har også sanddyner, spesielt de store Kobuk-sanddynene ligger i Kobuk Valley nasjonalpark.

Disse sanddynene ble dannet noen 14,000 år siden fra tilbaketrekning av isbreer og har sakte utviklet seg med nytt liv og vegetasjon siden den gang.


Er det ørkener på Hawaii?

Det er en ørken på Hawaii kalt Kaʻū-ørkenen som ligger på Big Island. Det er ikke en ekte ørken, da årsnedbøren er høyere enn 1,000 millimeter (39 tommer), men på grunn av vulkansk aktivitet, regnet kombineres med svoveldioksid og andre gasser, blir sur nedbør, som gjør det ubeboelig for de fleste livsformer.

Kaʻū-ørkenen er ikke et populært turistmål, men tilbyr en unik turopplevelse.


Amerikanske ørkenturer

Mojave-ørkenturer

Sonoran Desert Tours

Les også: Beste ørkenbyer og -byer i USA


Legg igjen et svar