Última atualização em agosto 4, 2022

O Deserto do Atacama, no norte do Chile, é um dos desertos mais singulares do mundo. Em primeiro lugar, é considerado o lugar mais seco da Terra, com praticamente nenhuma precipitação ocorrendo durante todo o ano, exceto quando o fenômeno do El Niño o traz a cada 2 para 7 anos, durante o qual o deserto se transforma temporariamente em um prado de flores.

Em anos regulares, precipitação anual no deserto do Atacama não excede 2.1 milímetros, que é ainda menor do que a precipitação recebida pelos desertos polares. Essa característica se deve à localização geográfica particular da região do Atacama, que, embora esteja de frente para o Oceano Pacífico a oeste, é completamente estreitado a leste pela Cordilheira dos Andes: isso intercepta a umidade da bacia amazônica, enquanto a corrente fria de Humboldt que flui profundamente nessas águas oceânicas contribui para tornar a formação de nuvens quase impossível, criando um estado constante de alta pressão que impede a precipitação.

deserto do Atacama - o deserto mais seco do planeta.

Cinco lugares para visitar no deserto do Atacama

1# São Pedro do Atacama

San Pedro de Atacama está localizado em um planalto árido nos Andes, aninhado em paisagens cênicas compostas por desertos, fontes termais e vulcões. A cidade oferece um ponto de partida ideal para explorar o deserto do Atacama e experimentar o lugar mais seco do mundo. O Museu Padre Le Paige é imperdível, abrigando numerosos restos de civilizações pré-colombianas e artefatos arqueológicos pré-históricos.

2# Vale da Lua

A paisagem desolada e silenciosa do Vale da Lua é uma reminiscência da superfície do único satélite natural da Terra que recebeu o nome. Caminhar entre as dunas e paredões rochosos que compõem o cenário oferece a sensação de estar em uma dimensão de outro mundo, onde o homem é apenas um convidado. Caminhar pelo Vale da Lua ao pôr do sol quando a paisagem é colorida em tons quentes é a melhor hora do dia.

3# Reserva Nacional dos Flamingos

No coração do planalto chileno, a reserva natural mais famosa do deserto do Atacama é o lar de inúmeros flamingos. Os destaques incluem Laguna Miscanti e Laguna Miñiques, cujas águas azul-turquesa contrastam com as rochas de cor ocre e as gramíneas amarelas do deserto, como as cores se misturam como a paleta de um pintor. A melhor vista é no topo do vulcão Miñiques, que deve ser escalado com cautela.


4# Mineração de Chuquicamata

Chuquicamata é a maior mina de cobre a céu aberto do mundo, formando um enorme abismo que é mais do que 1,000 metros de profundidade. Além da mina, você pode visitar a cidade vizinha que abrigou as famílias dos mineiros durante os “anos dourados” de sua operação. Hoje, Chuquicamata está quase sem capacidade como mina a céu aberto, tanto que a construção de túneis subterrâneos começou em 2012.

5# Gêiser de El Tatio.

O maior sítio de gêiser ativo em toda a América Latina, El Tatio, está localizado no deserto do Atacama. Todas as manhãs o 80 gêiseres que compõem o local pulverizam vapores de água fervente (85°) no ar, deixando os visitantes sem palavras. As erupções atingem até seis metros de altura: um espetáculo da natureza que não pode ser perdido.


Perguntas frequentes

Por que o deserto do Atacama é tão seco?

o O deserto de Atacama é um deserto costeiro cercado de um lado pelo oceano Atlântico, e do outro pelos Andes. Essa posição peculiar faz com que um estado de altas pressões fique “preso” na área, impossibilitando a geração de nuvens, e que a chuva ocorra quase exclusivamente no próprio oceano e não em terra.

Que evento ocorreu no deserto do Atacama em 2011 pela primeira vez em quase 50 anos?

Em julho 2011, a região do Atacama testemunhou uma queda de neve incomum com até 80 cm de neve, um evento que não havia sido registrado por décadas antes. Dentro 2013, ocorreu outra nevasca. Esses eventos estão se tornando cada vez mais comuns devido às mudanças climáticas e são motivo de preocupação para os moradores que não estão acostumados a ver nem preparados para lidar com a neve. Repentino, forte queda de neve com grandes quantidades de derretimento de neve pode facilmente levar a inundações.


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