Última atualização em agosto 7, 2022

O deserto é um lugar duro para as plantas por causa da seca, ar quente e falta de precipitação. Para transportar nutrientes de suas raízes, normalmente as plantas fazem com que a água de suas folhas evapore em um processo chamado transpiração. Mas no deserto, onde a água é difícil de encontrar, muitas plantas se adaptaram para economizar água.

As plantas podem conservar a água de várias maneiras: eles podem controlar a quantidade de água perdida através da transpiração, a quantidade que podem obter ou a quantidade que podem armazenar. Se uma planta tem adaptações que a ajudam a lidar com o clima desértico, nós o chamamos de xerófito, uma palavra que significa “planta seca“.

Plantas no deserto

Que tipo de plantas crescem no deserto?

As plantas do deserto incluem principalmente suculentas, isso é, cactos e outras plantas que armazenam muita água para ajudá-los durante as estações secas. Durante chuvas leves, essas plantas absorvem tanta água quanto podem reter, armazená-lo em grandes áreas de armazenamento em raízes, folhas ou caules.

Algumas plantas do deserto vivem e crescem apenas durante a estação chuvosa, produzindo sementes que podem tolerar a estação seca. Essas plantas são chamadas “anuais” porque reaparecem todos os anos. Assim, a planta adulta, que perde mais água que a semente, evita o calor, condições secas das estações secas do deserto.

Outro plantas do deserto chamadas perenes vivem por vários anos mas pode hibernar ou ficar dormente durante a estação seca.

Muitas plantas do deserto não armazenam água suficiente, morrer ou ficar adormecido durante a estação seca. Em vez de, estas plantas são capazes de tolerar ou suportar as partes mais quentes e secas do ano.

Adaptações

Um par de truques ajude essas plantas a lidar com as condições do deserto. Os espinhos afiados que você vê seus cactos e outras plantas ajudam a protegê-los do sol, mantendo-os frescos, além de defender a planta de predadores.

Algumas plantas, como árvores de algaroba, possuem raízes muito longas que atingem mais de 100 pés para alcançar as águas subterrâneas, água armazenada no subsolo.

Para algumas plantas, uma maneira de garantir que eles tenham água suficiente é se livrar da concorrência, isso é, plantas vizinhas. Uma planta chamada “creosote” produz produtos químicos especiais, ou toxinas, que ele libera no solo próximo.

Essas toxinas dificultam o crescimento de outras plantas naquele solo. Essa estratégia de adaptação é chamada “alelopatia” e impede a entrada de plantas que consumiriam o suprimento de água do creosoto.

Flores também crescem no deserto, e geralmente seus bulbos são resistentes o suficiente para que possam sobreviver no solo sem florescer por meses ou mesmo anos até que as condições para a floração ocorram.

Este fenômeno é especialmente perceptível em alguns locais, como o deserto do Atacama onde a precipitação é tão escassa que ocorre em ciclos de 3 para 7 anos, durante o qual o fenômeno de “deserto florescendo” pode ocorrer com mais de 200 espécies de flores silvestres aparecendo de uma só vez e transformando inteiramente a paisagem do deserto.

Alguns exemplos de adaptações de plantas do deserto:

  • Folhas menores com poucos estômatos (furos) para reduzir a transpiração e a perda de água
  • A fotossíntese é realizada diretamente no caule e não nas folhas (por exemplo. almofadas de cacto)
  • Algumas plantas só crescem folhas durante a estação chuvosa e as soltam durante o tempo seco
  • Espinhos e cabelos para quebrar o vento quente e oferecer sombra ao caule
  • Sistemas radiculares muito difundidos para maximizar a absorção de água da chuva
  • Algumas flores do deserto podem ficar adormecidas como bulbos durante os anos mais secos

Plantas do deserto

Abaixo de, uma lista de plantas do deserto com fotos incluindo cactos icônicos, suculentos, flores e árvores que só crescem nos ambientes desérticos mais severos e, climas secos.

Cacto Saguaro

Cacto Saguaro (Carnegie gigantea)

O saguaro é um grande cacto que cresce no Arizona e é o símbolo do deserto de Sonora. Cresce muito lentamente, e até 75 anos podem passar antes que os ramos característicos se formem. Atinge alturas consideráveis, o maior conhecido que existe medindo 13 metros de altura e 3 metros de circunferência. Sua estrutura permite armazenar uma enorme quantidade de água, até 5 toneladas. Sua longevidade também é incrível: o saguaro pode viver até 300 anos.

Cacto Barril Dourado

Cacto Barril Dourado

Este cacto é nativo dos desertos americanos do sudoeste, e é um dos maiores naquele território hostil: ele mede até 3.5 metros de altura, e seus espinhos podem alcançar 25 centímetros. Também faz jus 150 anos, e pode durar 6 anos sem água.

Cacto Tubo de Órgão

Cacto Tubo de Órgão (Stenocereus thurberi)

Stenocereus thurberi é um cacto colunar que pode crescer até um tamanho alto; é apelidado de “cacto de tubo de órgão” por causa de suas hastes perfeitamente cilíndricas que crescem em várias alturas simetricamente. Seu corpo verde brilhante é coberto com grossas espinhas preto-acastanhadas que criam um belo contraste de cores, e as suas flores primaveris são grandes e muito vistosas, vermelho-púrpura. É uma planta de crescimento lento, difundida nos desertos rochosos do México e dos EUA.

Cacto tocha de prata

Cacto tocha de prata (Cleistocactus strausii)

Originário da Bolívia e Argentina, também é conhecido como tocha de lã por causa de sua “folhagem prateada,” que na verdade consiste em finos espinhos esbranquiçados. Pode soar estranho, mas esta planta do deserto sobrevive mesmo em temperaturas frias tão baixas quanto 14 ° F (-10°C). Pode crescer até três metros de altura, e no final do verão é adornado com flores vermelhas cilíndricas.

Ambrósia Triângulo

Ambrósia Triângulo (Ambrosia deltoidea)

Esta planta, que cresce no deserto de Sonora, principalmente em áreas rochosas, distingue-se pela sua estrutura arbustiva, com muitos galhos que se emaranham quando morrem, ainda permanecem no dossel. A função desta planta é também proteger outras espécies de plantas, fornecendo sombra, e nitrogênio no solo. Não é comestível para nenhum tipo de mamífero, e pode causar dermatite em humanos.

Cholla saltitante

Cholla saltitante (Cylindropuntia fulgida)

A cholla saltadora é um tipo de cacto arborescente que pode crescer até 13 metros de altura, com galhos pendurados que se encadeiam. Cresce no sul dos Estados Unidos e no estado mexicano de Sonora, onde as plantas crescem densamente, formando pequenas florestas. Tendo lugares muitas vezes inacessíveis e inóspitos como habitats, a população desta planta permanece estável, embora em épocas de seca forneça comida e água para alguns tipos de animais, como o carneiro selvagem.

Ferro do Deserto

Ferro do Deserto (Olneya Tesota)

Olneya Tesota, comumente conhecido pelo nome Ironwood, cresce apenas no deserto de Sonora na América do Norte, e apesar de ser uma árvore que pode chegar 10 metros de altura, pertence à família Fabaceae, como leguminosas. Esta planta atrai um tipo específico de morcego que migra pelo deserto seguindo a floração do arbusto de sul a norte.

Planta de beisebol

Planta de beisebol (Euphorbia Obesa)

Este tipo de suculenta com nome engraçado é nativo do deserto de Karoo, África do Sul, e infelizmente é uma planta em perigo na natureza devido à colheita indiscriminada. Sempre permanece pequeno, nunca excedendo 15 centímetros de diâmetro, e seu crescimento é muito lento. Tem uma forma quase esférica que lhe dá a aparência de uma bola de beisebol, daí o nome.

Weltwischia / Tumbo de árvore

Weltwischia / Tumbo de árvore (Welwitschia Mirabilis)

Uma planta de forma muito incomum nativa do deserto da Namíbia, é incrivelmente duradouro com alguns espécimes mais de 2,000 anos de idade e, portanto, são considerados fósseis vivos. O nome científico é Welwitschia Mirabilis, mas é simplesmente chamado de Weltwischia ou Tree Tumbo. Embora possa parecer uma planta espessa, na verdade tem apenas duas folhas, crescendo deitado no chão, até cinco metros de comprimento. As folhas secam no final, mas crescem continuamente a partir da base, dando a esta planta do deserto a aparência de um aglomerado de fitas verdes.

Palmeira do Deserto

Palmeira do Deserto (Washingtonia filífera)

A palmeira do deserto, também conhecido como Califórnia Palm, é a palmeira icônica nativa do sudoeste dos EUA e do México. Caracteriza-se por um tronco colunar com folhas em forma de leque. Embora seja uma árvore do deserto, adapta-se facilmente a diferentes tipos de climas e é comumente usada como planta ornamental em todo o mundo.


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