Senast uppdaterad i augusti 7, 2022

Öknen är en hård plats för växter på grund av det torra, varm luft och brist på nederbörd. Att transportera näring från sina rötter, normalt får växter vatten från sina löv att avdunsta i en process som kallas transpiration. Men i öknen, där vattnet är svårt att komma åt, många växter har anpassat sig för att spara vatten.

Växter kan spara vatten på flera sätt: de kan kontrollera mängden vatten som förloras genom transpiration, mängden de kan få eller mängden de kan lagra. Om en växt har anpassningar som hjälper den att klara av ökenklimatet, vi kallar det a xerofyt, ett ord som betyder "torr växt".

Växter i öknen

Vilken typ av växter växer i öknen?

Ökenväxter inkluderar mestadels suckulenter, det är, kaktusar och andra växter som lagrar mycket vatten för att hjälpa dem under torra årstider. Under lätta regn, dessa växter absorberar så mycket vatten som de kan hålla, lagra den i stora förvaringsutrymmen i rötter, blad eller stjälkar.

Vissa ökenväxter lever och växer bara under regnperioden, producerar frön som tål torrperioden. Dessa växter kallas "annuals" eftersom de dyker upp varje år. Alltså den vuxna växten, som förlorar mer vatten än fröet, undviker det heta, torra förhållanden i öknen torra årstider.

Övrig ökenväxter som kallas perenner lever i flera år men kan övervintra eller bli vilande under torrperioden.

Många ökenväxter lagrar inte tillräckligt med vatten, dör eller blir vilande under torrperioden. Istället, dessa växter kan tolerera eller stå emot de varmaste och torraste delarna av året.

Anpassningar

Ett par knep hjälpa dessa växter att hantera ökenförhållanden. De vassa taggarna du ser dess kaktus och andra växter hjälper till att skydda dem från solen, hålla dem svala, samt att försvara växten från rovdjur.

Några växter, som Mesquite-träd, besitter mycket långa pålrötter som når mer än 100 fot för att nå grundvattnet, vatten som lagras djupt under jorden.

För vissa växter, ett sätt att se till att de har tillräckligt med vatten är att bli av med konkurrensen, det är, angränsande växter. En växt som heter "kreosot” producerar speciella kemikalier, eller gifter, som den släpper ut i närliggande jord.

Dessa gifter gör det svårt för andra växter att växa i den jorden. Denna anpassningsstrategi kallas "allelopati" och håller ute växter som skulle förbruka kreosotens vattenförsörjning.

Blommor växer också i öknen, och vanligtvis är deras lökar härdiga nog att de kan överleva i marken utan att blomma i månader eller till och med år tills förutsättningarna för blomning inträffar.

Detta fenomen är särskilt märkbart på vissa platser som t.ex Atacamaöknen där nederbörden är så liten att den förekommer i cykler av 3 till 7 år, under vilket fenomenet "öken som blommar” kan förekomma med över 200 arter av vilda blommor som dyker upp på en gång och helt förvandlar landskapet i öknen.

Några exempel på ökenväxtanpassningar:

  • Mindre blad med få stomata (hål) för att minska transpiration och vattenförlust
  • Fotosyntesen utförs direkt i stjälken snarare än bladen (t.ex. kaktusdynor)
  • Vissa växter växer bara löv under regnperioden och tappar dem under torrt väder
  • Ryggar och hårstrån för att bryta ner het vind och ge skugga till stjälken
  • Mycket utbredda rotsystem för att maximera regnvattenupptaget
  • Vissa ökenblommor kan ligga i dvala som lök under de torraste åren

Ökenväxter

Nedan, a lista över ökenväxter med bilder inklusive ikoniska kaktusar, suckulenter, blommor och träd som bara växer i de hårdaste ökenmiljöerna och varma, torra klimat.

Saguaro Cactus

Saguaro Cactus (Carnegie gigantea)

Saguaro är en stor kaktus som växer i Arizona och är symbolen för Sonoranöknen. Den växer väldigt långsamt, och upp till 75 år kan gå innan de karaktäristiska grenarna bildas. Den når ansenliga höjder, den största kända för att existera mätning 13 meter i höjd och 3 meter i omkrets. Dess struktur gör att den kan lagra en enorm mängd vatten, upp till 5 ton. Dess livslängd är också otrolig: saguaro kan leva upp till 300 år.

Golden Barrel Cactus

Golden Barrel Cactus

Denna kaktus är infödd i de amerikanska öknarna i sydväst, och är en av de största i det fientliga territoriet: det mäter sig med 3.5 meter på höjden, och dess ryggar kan nå 25 centimeter. Den lever också upp till 150 år, och kan hålla 6 år utan vatten.

Organ Pipe Cactus

Organ Pipe Cactus (Stenocereus thurberi)

Stenocereus thurberi är en kolonnformad kaktus som kan växa till en hög storlek; den har smeknamnet "orgelpipskaktus" på grund av dess perfekt cylindriska stjälkar som växer till olika höjder symmetriskt. Dess ljusgröna kropp är täckt med tjocka brunsvarta taggar som skapar en vacker färgkontrast, och dess vårblommor är stora och mycket pråliga lila-röda. Det är en långsamväxande växt som är utbredd i de steniga öknarna i Mexiko och USA.

Silver Torch Cactus

Silver Torch Cactus (Cleistocactus strausii)

Infödd i Bolivia och Argentina, det är också känt som ullig fackla på grund av dess silvriga "lövverk,” som egentligen består av tunna vitaktiga taggar. Det kan låta konstigt, men denna ökenväxt överlever även i kyliga temperaturer så låga som 14°F (-10°C). Den kan växa till en höjd av tre meter, och på sensommaren är den prydd med cylindriska röda blommor.

Triangel Bur Ragweed

Triangel Bur Ragweed (Ambrosia deltoidea)

Denna växt, som växer i Sonoraöknen, särskilt i steniga områden, kännetecknas av sin buskliknande struktur, med många grenar som trasslar när de dör, fortfarande kvar i baldakinen. Denna växts funktion är också att skydda andra växtarter, ger skugga, och kväve i jorden. Det är inte ätbart för någon sorts däggdjur, och kan orsaka dermatit hos människor.

Hoppa Cholla

Hoppa Cholla (Cylindropuntia fulgida)

Den hoppande cholla är en typ av arborescent kaktus som kan växa upp till 13 fot hög, med hängande grenar som kedjar ihop varandra. Den växer i södra USA och den mexikanska delstaten Sonora, där växterna växer tätt, bildar små skogar. Att ha ofta otillgängliga och ogästvänliga platser som livsmiljöer, populationen av denna växt förblir stabil, även om det i tider av torka ger mat och vatten till vissa typer av djur, som till exempel bighornsfåret.

Desert Ironwood

Desert Ironwood (Olneya Tesota)

Olneya Tesota, allmänt känd under namnet Ironwood, växer endast i Sonoranöknen i Nordamerika, och trots att det är ett träd som kan nå 10 meter på höjden, den tillhör familjen Fabaceae, som baljväxter. Denna växt attraherar en specifik typ av fladdermus som vandrar över öknen efter buskens blomning från söder till norr.

Baseball Plant

Baseball Plant (Euphorbia Obesa)

Denna roliga namngivna typ av suckulent är infödd i Karooöknen, Sydafrika, och är tyvärr en utrotningshotad växt i naturen på grund av urskillningslös skörd. Den förblir alltid liten, aldrig överstiger 15 centimeter i diameter, och dess tillväxt är mycket långsam. Den har en nästan sfärisk form som ger den ett utseende som en baseboll, därav namnet.

Weltwischia / Träd Tumbo

Weltwischia / Träd Tumbo (Welwitschia Mirabilis)

En mycket ovanlig formad växt med ursprung i den namibiska öknen, den är otroligt långlivad med vissa exemplar mer än 2,000 år gamla och anses därför vara levande fossiler. Det vetenskapliga namnet är Welwitschia Mirabilis men det kallas helt enkelt Weltwschia eller Tree Tumbo. Även om det kan se ut som en buskig växt, den har faktiskt bara två blad, växer liggandes på marken, upp till fem meter lång. Bladen torkar upp i slutet, men växer kontinuerligt från basen, ger denna ökenväxt utseendet av ett kluster av gröna band.

Desert Fan Palm

Desert Fan Palm (Washingtonia filifera)

Desert Fan Palm, även känd som California Palm, är det ikoniska palmträdet med ursprung i sydvästra USA och Mexiko. Den kännetecknas av en kolumnformad stam med solfjäderformade löv. Fast det är ett ökenträd, den anpassar sig lätt till olika typer av klimat och används ofta som prydnadsväxt över hela världen.


Läs också: Lista över ökenblommor


Lämna ett svar