อัพเดทล่าสุดเมื่อ สิงหาคม 7, 2022

ทะเลทรายเป็นที่ที่โหดร้ายสำหรับพืช เพราะความแห้งแล้ง, อากาศร้อนและไม่มีฝน. เพื่อขนส่งสารอาหารจากรากของมัน, โดยปกติพืชจะทำให้น้ำจากใบระเหยไปในกระบวนการที่เรียกว่าการคายน้ำ. แต่ ในทะเลทราย, ที่น้ำมายาก, พืชหลายชนิดได้ปรับตัวเพื่อประหยัดน้ำ.

พืชสามารถประหยัดน้ำได้หลายวิธี: สามารถควบคุมปริมาณน้ำที่สูญเสียจากการคายน้ำได้, จำนวนเงินที่จะได้รับหรือจำนวนเงินที่สามารถจัดเก็บได้. หากพืชมีการปรับตัวที่ช่วยรับมือกับสภาพอากาศในทะเลทราย, เราเรียกมันว่า ซีโรไฟต์, คำที่มีความหมายว่า “พืชแห้ง“.

พืชในทะเลทราย
พืชในทะเลทราย

พืชชนิดใดที่เติบโตในทะเลทราย?

พืชในทะเลทรายส่วนใหญ่เป็นพืชอวบน้ำ, นั่นคือ, กระบองเพชรและพืชอื่นๆ ที่เก็บน้ำได้มาก เพื่อช่วยเหลือในฤดูแล้ง. ระหว่างที่ฝนโปรยปราย, พืชเหล่านี้ดูดซับน้ำได้มากเท่าที่จะทำได้, เก็บไว้ในพื้นที่จัดเก็บขนาดใหญ่ในราก, ใบหรือลำต้น.

พืชทะเลทรายบางชนิดอาศัยและเติบโตเฉพาะในฤดูฝนเท่านั้น, ผลิตเมล็ดพันธุ์ที่ทนหน้าแล้งได้. พืชเหล่านี้เรียกว่า “ประจำปี” เพราะปรากฏขึ้นทุกปี. ดังนั้นพืชที่โตเต็มวัย, ซึ่งสูญเสียน้ำมากกว่าเมล็ดพืช, หลบร้อน, สภาพความแห้งแล้งของฤดูแล้งในทะเลทราย.

อื่น พืชทะเลทรายที่เรียกว่าไม้ยืนต้นอยู่ได้หลายปี แต่อาจจำศีลหรืออยู่เฉยๆในฤดูแล้งได้.

พืชทะเลทรายจำนวนมากเก็บน้ำไม่เพียงพอ, ตายหรืออยู่เฉยๆในฤดูแล้ง. แทนที่, พืชเหล่านี้สามารถทนต่อช่วงที่ร้อนและแห้งแล้งที่สุดของปีได้.

การดัดแปลง

เคล็ดลับสองสามข้อ ช่วยพืชเหล่านี้จัดการกับสภาพทะเลทราย. หนามแหลมที่คุณเห็นแคคตัสและพืชอื่นๆ ช่วยปกป้องพวกมันจากแสงแดด, ทำให้พวกเขาเย็น, พร้อมทั้งปกป้องพืชจากสัตว์กินเนื้อ.

พืชบางชนิด, เหมือนต้นไม้เมสกีต, มีรากแก้วที่ยาวมากซึ่งถึงมากกว่า 100 เท้าถึงน้ำบาดาล, น้ำที่กักเก็บไว้ใต้ดินลึก.

สำหรับพืชบางชนิด, วิธีหนึ่งที่จะทำให้แน่ใจว่ามีน้ำเพียงพอคือกำจัดการแข่งขัน, นั่นคือ, พืชใกล้เคียง. พืชที่เรียกว่า “ครีโอโซเต” ผลิตสารเคมีพิเศษ, หรือสารพิษ, ที่ปล่อยลงสู่ดินใกล้เคียง.

สารพิษเหล่านี้ทำให้พืชชนิดอื่นเติบโตได้ยากในดินนั้น. กลยุทธ์การปรับตัวนี้เรียกว่า “อัลเลโลพาที” และกันพืชที่จะกินน้ำประปาของครีโอโซต.

ดอกไม้ยังเติบโตในทะเลทราย, และโดยปกติแล้วหลอดไฟของพวกมันจะแข็งแกร่งพอที่จะทำได้ อยู่บนพื้นโดยไม่บานเป็นเดือนหรือเป็นปี จนเกิดสภาวะดอกบาน.

ปรากฏการณ์นี้จะสังเกตเห็นได้ชัดเจนเป็นพิเศษในบางสถานที่เช่น ทะเลทรายอาตากามา ที่ซึ่งปริมาณน้ำฝนมีน้อยจึงเกิดขึ้นในวัฏจักรของ 3 ถึง 7 ปี, ในระหว่างที่ปรากฏการณ์ “ทะเลทรายเบ่งบาน” อาจเกิดขึ้นได้ด้วย 200 ชนิดของดอกไม้ป่าที่ปรากฏขึ้นพร้อมกันและเปลี่ยนภูมิทัศน์ของทะเลทรายโดยสิ้นเชิง.

ตัวอย่างบางส่วนของ การปรับตัวของพืชทะเลทราย:

  • ใบเล็กมีปากใบน้อย (หลุม) เพื่อลดการคายน้ำและการสูญเสียน้ำ
  • การสังเคราะห์ด้วยแสงจะดำเนินการโดยตรงในลำต้นมากกว่าใบ (เช่น. แผ่นแคคตัส)
  • พืชบางชนิดจะงอกเฉพาะในฤดูฝนและปล่อยทิ้งไว้ในฤดูแล้ง
  • หนามและขนเพื่อทำลายลมร้อนและให้ร่มเงาแก่ลำต้น
  • ระบบรากที่แพร่หลายมากเพื่อเพิ่มการดูดซึมน้ำฝน
  • ดอกไม้ทะเลทรายบางชนิดสามารถอยู่เฉยๆเป็นกระเปาะได้ในช่วงปีที่แห้งแล้งที่สุด

พืชทะเลทราย

ด้านล่าง, เอ รายชื่อพืชทะเลทรายพร้อมรูปภาพ รวมทั้งกระบองเพชรที่เป็นสัญลักษณ์, ฉ่ำ, ดอกไม้และต้นไม้ที่เติบโตในสภาพแวดล้อมทะเลทรายที่รุนแรงและร้อนเท่านั้น, อากาศแห้ง.

กระบองเพชรซากัวโร

กระบองเพชรซากัวโร (Carnegie gigantea)

ซากัวโรเป็นแคคตัสขนาดใหญ่ที่เติบโตในรัฐแอริโซนาและเป็นสัญลักษณ์ของทะเลทรายโซโนรัน. มันเติบโตช้ามาก, และถึง 75 หลายปีอาจผ่านไปก่อนที่ลักษณะกิ่งก้านจะก่อตัวขึ้น. มันมีความสูงมาก, วัดที่ใหญ่ที่สุดที่รู้จักที่มีอยู่ 13 สูงเมตรและ 3 เมตรในเส้นรอบวง. โครงสร้างช่วยให้เก็บน้ำได้ปริมาณมหาศาล, จนถึง 5 ตัน. อายุยืนของมันก็เหลือเชื่อเช่นกัน: saguaro สามารถอยู่ได้ถึง 300 ปี.

กระบองเพชรถังทอง

กระบองเพชรถังทอง

กระบองเพชรนี้มีถิ่นกำเนิดในทะเลทรายอเมริกันทางตะวันตกเฉียงใต้, และใหญ่ที่สุดแห่งหนึ่งในดินแดนที่เป็นศัตรู: มันวัดได้ถึง 3.5 สูงเมตร, และหนามของมันเอื้อมถึง 25 เซนติเมตร. มันยังมีชีวิตถึง 150 ปี, และอยู่ได้ 6 ปีที่ไม่มีน้ำ.

กระบองเพชรออร์แกนไปป์

กระบองเพชรออร์แกนไปป์ (Stenocereus thurberi)

Stenocereus thurberi เป็นแคคตัสเรียงเป็นแนวที่สามารถเติบโตได้สูง; มีชื่อเล่นว่า “กระบองเพชรออร์แกน” เพราะมีลำต้นเป็นทรงกระบอกสมบูรณ์ เติบโตสูงต่างระดับกัน. ลำตัวสีเขียวสดใสปกคลุมไปด้วยหนามสีน้ำตาลดำหนาที่สร้างความแตกต่างของสีที่สวยงาม, และดอกผลผลิดอกใหญ่สีม่วงอมแดงฉูดฉาด. เป็นพืชที่เติบโตช้าแพร่หลายในทะเลทรายที่เป็นหินของเม็กซิโกและสหรัฐอเมริกา.

กระบองเพชรไฟฉายเงิน

กระบองเพชรไฟฉายเงิน (Cleistocactus strausii)

มีถิ่นกำเนิดในโบลิเวียและอาร์เจนตินา, มันยังเป็นที่รู้จักกันในนาม คบเพลิงขนสัตว์ เพราะมี "ใบไม้" สีเงินของมัน,” ซึ่งจริงๆ แล้วประกอบด้วยหนามสีขาวบางๆ. อาจจะฟังดูแปลกๆนะ, แต่พืชในทะเลทรายแห่งนี้สามารถอยู่รอดได้แม้ในอุณหภูมิที่เย็นจัดถึง 14°F (-10°C). สามารถเติบโตได้สูงสามเมตร, และปลายฤดูร้อนจะประดับด้วยดอกไม้สีแดงทรงกระบอก.

สามเหลี่ยม Bur Ragweed

สามเหลี่ยม Bur Ragweed (Ambrosia deltoidea)

โรงงานแห่งนี้, ซึ่งเติบโตในทะเลทรายโซโนรัน, โดยเฉพาะในพื้นที่ที่เป็นหิน, โดดเด่นด้วยโครงสร้างคล้ายไม้พุ่ม, มีกิ่งก้านมากมายที่พันกันเมื่อตาย, ยังคงอยู่ในท้องฟ้า. หน้าที่ของพืชชนิดนี้ยังปกป้องพืชชนิดอื่นอีกด้วย, ให้ร่มเงา, และไนโตรเจนในดิน. ไม่สามารถรับประทานได้สำหรับสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมทุกชนิด, และทำให้เกิดโรคผิวหนังในคนได้.

กระโดดร่ม

กระโดดร่ม (Cylindropuntia fulgida)

กระบองเพชรกระโดดเป็นไม้กระบองเพชรชนิดหนึ่งที่สามารถเติบโตได้ถึง 13 เท้าสูง, ด้วยกิ่งก้านที่ห้อยต่อกัน. มันเติบโตในตอนใต้ของสหรัฐอเมริกาและรัฐโซโนราของเม็กซิโก, ที่ซึ่งพืชเติบโตอย่างหนาแน่น, ก่อเกิดเป็นป่าเล็กๆ. มักจะมีสถานที่ที่เข้าถึงไม่ได้และไม่เอื้ออำนวยเป็นที่อยู่อาศัย, ประชากรของพืชนี้ยังคงมีเสถียรภาพ, แม้ในฤดูแล้งจะมีอาหารและน้ำสำหรับสัตว์บางชนิด, เช่นแกะเขาใหญ่.

ทะเลทรายไอรอนวูด

ทะเลทรายไอรอนวูด (Olneya Tesota)

Olneya Tesota, ที่รู้จักกันทั่วไปในชื่อ Ironwood, เติบโตในทะเลทรายโซนอรันในอเมริกาเหนือเท่านั้น, และถึงแม้จะเป็นต้นไม้ที่เอื้อมถึง 10 สูงเมตร, จัดอยู่ในวงศ์ Fabaceae, เหมือนพืชตระกูลถั่ว. พืชชนิดนี้ดึงดูดค้างคาวชนิดหนึ่งซึ่งอพยพข้ามทะเลทรายตามการออกดอกของไม้พุ่มจากใต้สู่เหนือ.

โรงงานเบสบอล

โรงงานเบสบอล (ยูโฟเรีย โอเบซา)

ฉ่ำชื่อตลกนี้มีถิ่นกำเนิดในทะเลทรายคารู, แอฟริกาใต้, และเป็นพืชที่ใกล้สูญพันธุ์ในป่าเนื่องจากการเก็บเกี่ยวตามอำเภอใจ. มันยังเล็กเสมอ, ไม่เกิน 15 เส้นผ่านศูนย์กลาง, และเติบโตช้ามาก. มีลักษณะเป็นทรงกลมเกือบทำให้ดูเหมือนลูกเบสบอล, จึงได้ชื่อว่า.

Weltwischia / ต้นไม้ทัมโบ

Weltwischia / ต้นไม้ทัมโบ (Welwitschia Mirabilis)

พืชรูปทรงแปลกตาซึ่งมีถิ่นกำเนิดในทะเลทรายนามิเบีย, มันมีอายุยืนยาวอย่างเหลือเชื่อด้วยตัวอย่างบางส่วนมากกว่า 2,000 อายุปีจึงถือว่าเป็นฟอสซิลที่มีชีวิต. มีชื่อวิทยาศาสตร์ว่า Welwitschia Mirabilis แต่เรียกง่ายๆ ว่า Weltwischia หรือ Tree Tumbo. แม้จะดูเหมือนไม้พุ่ม, ที่จริงมีแค่สองใบ, เติบโตอยู่บนพื้น, ยาวถึงห้าเมตร. ใบไม้แห้งในตอนท้าย, แต่เติบโตอย่างต่อเนื่องจากฐาน, ทำให้พืชทะเลทรายนี้มีลักษณะเป็นพวงของริบบิ้นสีเขียว.

ปาล์มพัดทะเลทราย

ปาล์มพัดทะเลทราย (Washingtonia filifera)

ปาล์มพัดทะเลทราย, หรือที่เรียกว่าแคลิฟอร์เนียปาล์ม, เป็นต้นปาล์มที่เป็นสัญลักษณ์ของประเทศทางตะวันตกเฉียงใต้ของสหรัฐอเมริกาและเม็กซิโก. มีลักษณะลำต้นเป็นเสาใบคล้ายพัด. ถึงแม้จะเป็นต้นไม้ทะเลทราย, ปรับให้เข้ากับสภาพอากาศประเภทต่างๆ ได้ง่าย และนิยมใช้เป็นไม้ประดับทั่วโลก.


อ่านยัง: รายชื่อดอกไม้ทะเลทราย


ทิ้งคำตอบไว้